Historia del edificio

El edificio de la calle Zurbarán esquina calle Fortuny:
una historia hispano-alemana


El Goethe-Institut Madrid se encuentra en el barrio de Chamberí, en la calle Zurbarán 21, esquina con calle Fortuny. Esta zona de viviendas y comercios, en el lado occidental del Paseo de la Castellana, tuvo su origen a mediados del siglo XIX. Aún hoy se alzan aquí muchos edificios representativos de esa época.

El solar fue comprado en 1908 por el Imperio Alemán para construir en él un nuevo edificio que albergara el Colegio alemán. El 27 de enero de 1909, en el cincuenta aniversario del nacimiento del emperador Guillermo II, se festejó la colocación de la primera piedra. Primera piedra que aún hoy se puede ver en el terreno y que lleva el texto siguiente:
Als Deutscher Lehre / und Erziehung Hort / ward heut ein Bau mit diesem / Stein begonnen. 27. Januar 09 / 50. Wiederkehr des Geburtstags / Kaiser Wilhelm
(Para dar cobijo a la enseñanza y la educación alemanas se empezó hoy a construir un edificio con esta piedra. 27 de enero 09. 50° aniversario del Emperador Guillermo)

Al año siguiente el colegio alemán se instaló en el edificio que llevaba la dirección de Calle Fortuny 15, y se empezaron a impartir clases. Al comenzar la guerra civil en 1936, se cerró el colegio y las fuerzas republicanas se hicieron con el edificio.

Instituto Ferrer Hasta la capitulación de Madrid en marzo de 1939 fue sede del Instituto Ferrer, una escuela alternativa basada en los principios de la Escuela Moderna y reservada para los hijos de los miembros sindicales. Tras la victoria franquista el edificio volvió a poder alemán y se utilizó como colegio alemán hasta la capitulación de ese país en mayo de 1945. Entre 1940 y 1942 el despacho de arquitectos Kramreiter y Navarro lo amplió y construyó un piso superior.

Diversos acuerdos entre el Consejo Aliado de Control y el gobierno español regularon en 1945 la expropiación de bienes alemanes. Así se confiscaron los inmuebles madrileños, que posteriormente se adjudicaron al estado español. En 1950 se trasladó al edificio el Instituto de Bachillerato Cervantes, que permaneció en él hasta 1960 (hoy lleva el nombre de I.E.S. Cervantes). Tras la reanudación de relaciones diplomáticas entre España y la República Federal de Alemania, los edificios confiscados fueron devueltos al estado alemán en 1959.

El Goethe-Institut Madrid: de 1970 hasta hoy

En los años siguientes el edificio permaneció vacío. Finalmente, tras extensos trabajos de renovación efectuados por los arquitectos Schoebel y Bobran, en noviembre de 1970 se trasladó a él el Instituto Alemán de Cultura, que más tarde se convertiría en el Goethe-Institut Madrid. La inauguración del Instituto tuvo lugar el 9 de octubre de 1957 y en sus comienzos su sede se situaba en un palacete de la cercana Plaza del Marqués de Salamanca 4.

El 20 de noviembre de 1977 el Instituto fue blanco de un atentado con bomba llevado a cabo por el grupo de extrema izquierda GRAPO (Grupos de Resistencia Antifascista Primero de Octubre). Quedó muy deteriorada la fachada oriental, que da a la embajada alemana, situada en un solar adyacente desde noviembre de 1966.

Entre 2000 y 2005 tuvo lugar, en diferentes fases, una completa renovación del edificio; durante cierto tiempo el personal incluso tuvo que ser trasladado a otro lugar. La fachada y la escalera no experimentaron ningún cambio, puesto que están protegidas como patrimonio nacional. Como parte de las obras de renovación se dotó a la "Cafetería Berlín" de una terraza, especialmente popular durante los meses de verano.
En Abril de 2005 se celebró la reapertura con un "Día de Puertas Abiertas".

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