Thrillers voor kinderen en jongeren in 2018 Let op, spannend!

Spannende literatuur is erg in trek bij kinderen en jongeren.
Spannende literatuur is erg in trek bij kinderen en jongeren. | Foto (fragment): Die drei !!!, Kosmos Verlag

Detectiveverhalen en thrillers zijn bij kinderen en jongeren erg in trek. Spanning, daar draait het om! Een overzicht van de nieuwe publicaties en succesboeken in de kinder- en jeugdliteratuur.

In het voorjaar van 2018, bijna 90 jaar na het verschijnen, staat Emil und die Detektive (Emiel en zijn detectives) van Erich Kästner op de Spiegel-lijst van bestverkopende jeugdboeken. De populariteit van dit kinderdetectiveverhaal duurt tot op vandaag. Dat een klassieker op die lijst staat, roept tegelijk de vraag op wat de huidige boekenmarkt verder nog te bieden heeft aan kinder- en jeugdthrillers.

Een bestseller onder de kinderboeken is vandaag bijvoorbeeld Achtung, Dinos! (Opgelet! Dinosaurussen), een album uit de reeks Die drei??? Kids (De drie??? kids) van Boris Pfeiffer en Ulf Blanck. Veel thrillers en detectiveverhalen voor kinderen verschijnen tegenwoordig in reeksen. Vaak zijn het vervolgverhalen of leeftijdgebonden versies van populaire reeksen die al jaren of zelfs decennia verkrijgbaar zijn, zoals in dit geval de kinderversie van Drei???. Voor meisjes is er het op hen afgestemde Drei!!!, voor iets oudere lezers de graphic novel onder de titel Die drei??? Das Dorf der Teufel (De drie??? Het duivelsdorp).

Sinds decennia niet meer weg te denken uit de boekenkast van volwassenen – De reeks Die drei??? (De drie???) heeft ondertussen veel spin-offs.  Sinds decennia niet meer weg te denken uit de boekenkast van volwassenen – De reeks Die drei??? (De drie???) heeft ondertussen veel spin-offs. | Foto: © Kosmos Verlag Daarbij komen vertalingen van schitterende thrillerreeksen, zoals voor beginnende lezers de detectivezaken van Kommisar Gordon (Inpsecteur Gordon) van Ulf Nilsson en Gitte Spee, voor kinderen de spannende verhalen rond het Detektivbüro LasseMaja (Detectivebureau Lars en Maja) van Martin Widmark en Helena Will, of voor jongeren Flavia de Luce van Alan Bradley en de reeks Wells & Wong van Robin Stevens, waarin het vierde deel Feuerwerk mit Todesfolge (Vuurwerk met dodelijke afloop) verscheen in maart 2018. Maar ook het bekroonde en hoogbegaafde detectiveduo Rico und Oskar van Andreas Steinhöfel, dat dikwijls voorgesteld wordt als opvolger van Kästners Emil, mag onder de titel Rico, Oskar und das Vomhimmelhoch (Rico, Oskar en van hemelhoog) al zijn vierde avontuur beleven. Thabo. Detektiv und Gentleman (Thabo. Detective en gentleman), de held uit de Afrika-kindertrillerreeks van Kirsten Boie, heeft in 2016 en 2017 al drie spannende zaken opgelost en doet ons hopen op meer detectiveverhalen uit Swaziland, die nu trouwens ook als NDR-hoorspel beschikbaar zijn.

 
In zijn debuut als kinderboekauteur, Die Bratwurstzipfel-Detektive und das Geheimnis des Rollkoffers (De braadworstpuntdetective en het geheim van de rolkoffer) stuurt Jens Steiner een bonte bende – volgens beproefd thrillerrecept en op luchtige toon – op speurtocht in een geheim tunnelsysteem onder een stad, waarin insiders Zürich herkennen. De bedenker van de geliefde berenavonturen van Dr. Brumm, Daniel Napp, neemt zijn lezers dan weer mee naar de kapper: in het kapsalon worden Sieben haarsträubende Fälle für Kommissar Hummel (Zeven schrikbarende verhalen voor commissaris Hummel) verteld. Aansluitend bij de opheldering van een recente misdaad, de diefstal van haarsprays, horen twee broertjes en hun zusje de fantasieverhalen van kapper Pellepau, die alleen het haar van zijn klanten knipt als hij ondertussen mag vertellen – en zijn verhalen zijn behoorlijk eng.
Het inhoudelijke palet van kinder- en jeugdthrillers is ruim en gaat van waanzinnige gangsterachtervolgingen tot gestolen haarsprays. Het inhoudelijke palet van kinder- en jeugdthrillers is ruim en gaat van waanzinnige gangsterachtervolgingen tot gestolen haarsprays. | Foto: © Oettinger (Thabo), Carlsen (Rico), Rowohlt rotfuchs (Ravioli), Ravensburger (Bratwurstzipfel), Boje (Kommissar Hummel), Nilpferd (Stunk) Voor de tienjarige ik-verteller in Das Ravioli-Chaos oder Wie ich plötzlich Held wurde (De raviolichaos of hoe ik ineens held werd) van Katja Reider speelt alles zich af in de supermarkt. En ook al volstaat het misschien niet helemaal voor een carrière bij het Bundeskriminalamt (de Duitse federale recherchedienst), waar Lenni en zijn beste vriend Walz recent nog solliciteerden, dankzij hun originele misdaadpreventie die hier erg grappig verteld wordt, raken ze toch een beetje beroemd. Ook in Rocky, die Gangster und ich oder wie Mathe mir das Leben rettete (echt jetzt!) (Rocky, de gangster en ik of hoe wiskunde mijn leven redde (nu in het echt!)) van Fritz Fassbinder doen twee vrienden dienst als speurders in een bijzonder netelige zaak, al is één van beide vrienden hier een afgekeurde politiehond. Afwisselend vertellen Rocky en Felix over hun contact met de gangsters, over een ontvoering en hoe wiskunde af en toe toch voor iets goed kan zijn.
 
Bij jeugdboeken worden thrillers steeds belangrijker: Zartbittertod van Elisabeth Herrmann.  Bij jeugdboeken worden thrillers steeds belangrijker: Zartbittertod van Elisabeth Herrmann. | Foto: © cbj In kinderboeken gaat het om bendeverhalen, geestig vertellen of om vrouwelijke speurders, zoals in de milieuthriller voor beginnende lezers van Melanie Laibl en Maria Karipidou Stunk in Waldstätten – Ein Fall für Robin Spatz (Stank in Waldstätten. Een zaak voor Robin Spatz). In boeken voor jongeren kan het echt akelig worden. En erg spannend: bijvoorbeeld wanneer er in Zartbittertod (Tederbitterdood) van Elisabeth Hermann donkere familiegeheimen opgespoord worden en een onderzoekstaak van de journalistenschool ineens een moordonderzoek met politieke achtergrond wordt.