Thomas Stangl

    Le seul endroit

    Thomas Stangl
    Graz: Droschl, 2004
    405 S.
    ISBN 978-3-854-20649-1
    Livre de poche: btb Verlag, 2006

    Dans les années 20 du 19ème siècle, deux voyageurs européens entreprennent indépendamment l'un de l'autre une expédition en Afrique. Ce sont deux caractères différents, mais ils sont tous les deux des enfants de leur temps et de l'Europe ayant le même objectif: trouver la ville de Tombouctou entourée de légendes au Mali à l'histoire riche et jouir de la gloire d'être le premier européen à faire cette découverte. Le Major Alexander Gordon Laing part de Tripoli avec sa caravane composée de nombreuses personnes et fait route vers Tombouctou à travers le désert pendant que, deux ans plus tard, le Français René Caillié essaie tout seul d’atteindre la ville en partant du Sénégal et en traversant le Niger.

    L'Anglais Laing pense avoir tout l'Empire derrière lui, mais très bientôt il se voit de plus en plus empêtré dans des intrigues organisées par les différents appareils administratifs, alors que Caillié espère dans une mission personnelle dévoiler le secret entourant Tombouctou pour le compte de l'Europe. C'est la raison pour laquelle ce dernier se fait passer pour un Arabe enlevé et emmené en France et qui vit dans la peur constante que son déguisement soit découvert. Ils bravent tous les deux les fatigues porteuses de nombreuses privations et atteignent finalement la ville qui leur ruinera la santé.

    Le roman de Stangl creuse la question de savoir ce qui fascine tant les gens en Tombouctou. Comment des gens ont-ils pu surmonter des efforts et des résistances incroyables dans la recherche d'une ville dont l'existence, pour les Européens, ne reposait jusque là que sur des légendes? Qu'y a-t-il se si envoûtant à la seule évocation du nom Tombouctou?

      Thomas Stangl: Der einzige Ort (Le seul endroit)

      Tombouctou, ville dorée au cœur du Mali. Selon des étymologistes, ce nom de localité signifie "Puits de Bouctou", car la femme esclave Bouctou aurait été abandonnée par des Touaregs exactement à cet endroit du Tombouctou d'aujourd'hui pour y surveiller un puits.En savoir plus ...