Albert Billeter
La torre del rellotge a Gràcia

Uhrturm in Gràcia © Foto: Goethe-Institut Barcelona

Qui no ha mirat aquest rellotge? Fins a finals del segle XIX no existia a tota Gràcia una torre de rellotge clarament visible per als habitants que indiqués l'hora o donés les hores de manera que es pogués escoltar des de lluny. Així que es va encarregar a l'arquitecte Antonio Rovira i Trias que dibuixés els plànols de construcció del campanar, que es va construir entre 1862-1864 i que ara és un símbol del barri.

Turmuhr Sternzeichen

L'arquitecte va dissenyar una base massissa amb una font sobre la qual va col·locar una torre octogonal amb quatre rellotges i una campana a la part superior. Es van afegir elements decoratius, el més destacat és el fris amb els 12 signes del zodíac. La campana procedeix del taller d'Isidre Pallarès i el rellotge va ser encarregat al rellotger suís Albert Billetter. Va funcionar fins a 1943, després el mecanisme va ser substituït per un més modern.

Un rellotger i manetes de Suïssa

Montseny

Albert Billeter va néixer en 1815 en Männedorf, prop de Zuric, va treballar com a rellotger en Chaux-de-Fonds, probablement va passar uns anys a Itàlia i després es va instal·lar a la Vila de Gràcia, on va viure pràcticament tota la seva vida amb la seva família fins a la seva mort en 1895.
La seva fàbrica de rellotges per a torres d'esglésies i estacions de ferrocarril, així com de rellotges per a fàbriques i cases senyorials, estava situada al carrer Montseny. Encara es pot veure un dels quatre rellotges a la torre de la seva casa, però malauradament només es poden imaginar els altres tres.

El rellotge invisible de la catedral

BILD

En 1863, la ciutat de Barcelona va encarregar un rellotge i dues noves campanes pel campanar oriental del portal de Sant Ivo de la catedral. Albert Billeter va construir el ultramodern i precís mecanisme de rellotgeria, per aquesta època, que encara avui funciona i segueix sent un dels rellotges més precisos de Barcelona. No obstant això, no és possible llegir l'hora: una esfera visible des de lluny hauria estat massa gran i hauria pertorbat l'estètica de la catedral. Però com per primera vegada el 4 de novembre de 1866, ambdues campanes segueixen repicant avui dia, la campana petita Eulalia puntualment cada quart d'hora i la campana gran Honorata a l'hora.

El rellotge astronòmic del Congrés dels Diputats a Madrid

Una de les obres mestres de Billeter va ser creada al taller de Gràcia en 1854-1857: el rellotge astronòmic per a la Cambra de diputats de Madrid, una obra per encàrrec. El rellotge mostra l'hora local a Madrid i en altres 20 ciutats, a més d'un calendari perpetu, un termòmetre, un baròmetre i un higròmetre. Però potser el més fascinant siguin els mecanismes que mostren la constel·lació dels planetes, el moviment de la terra i la lluna al voltant del sol i el canvi de les estacions. El rellotge segueix fent tic tac a la Cambra de diputats de Madrid.

Una obra mestra, però sense comprador

Mentre que només va trigar tres anys a construir el rellotge astronòmic per a la Cambra de diputats, Albert Billeter va treballar durant més de 10 anys en el rellotge astronòmic que ara s'exposa en la Reial Acadèmia de Ciències i Arts de Barcelona. No és d'estranyar si s'observen bé els detalls.

Astronomische Uhr - Tierkreis

La caixa del rellotge, de 3 metres d'altura i 2 metres d'ample, realitzada per l'ebenista Agustín Moragas, de fusta de palissandre i amb incrustacions de nacre és impressionant per si sola. El primer que crida l'atenció és un gran cercle amb els signes del zodíac: emmarca el sistema Sol-Terra-Lluna, on es poden veure les posicions dels tres astres en relació amb els altres i amb el zodíac a cada moment. També mostra les fases de la lluna i la posició de l'eix de la terra en relació amb el sol, per tant també les estacions.
El pèndol de l'esquerra mostra l'hora local, l'esfera de la dreta indica les albes i les postes de sol.

Astronomische Uhr - Planeten

A la part inferior del rellotge hi ha un altre zodíac, al que es representa el sistema planetari. Només gira cada 84 anys. Al voltant del sistema planetari hi ha altres esferes en les quals es pot llegir l'hora de 24 ciutats del món.
Entre moltes altres funcions, Albert Billeter també va incorporar un calendari en el qual es podia llegir la data amb el corresponent dia de la setmana fins a 1939. El sistema mecànic té en compte el salt automàtic dels mesos amb menys de 31 dies i els anys de traspàs. Al centre del calendari, Albert Billeter va col·locar una placa: "Inventado y construido por Albert Billeter en Gracia de Barcelona 1869".

Albert Billeter - Plakette

No obstant això, el rellotge, impressionant avui com llavors, té una història una mica trista. En 1859, la reina Isabel II havia encarregat el rellotge astronòmic pel Senat. Quan Albert Billeter va acabar, després de 10 anys de treball, Isabel II ja no era reina i el Senat ja no volia comprar el rellotge. Malgrat les exposicions, els admiradors i els premis, el rellotge no tenia comprador. Finalment, Albert Billeter va deixar el rellotge en mans dels ebenistes de Moragas, que ho van dipositar a les sales de la Reial Acadèmia de Ciències i Arts. Afortunadament, la Reial Acadèmia va comprar posteriorment el rellotge per un preu bastant simbòlic. Així el rellotge ha romàs a Barcelona i encara es pot admirar allí aquesta obra mestra de l'art de la rellotgeria.

Per cert

Offizielle Uhrzeit

Avui dia és difícil imaginar la importància que tenien els rellotges als espais públics. A part de que cada ciutat tenia la seva pròpia hora, que es basava en l'hora solar mitjana local, els rellotges dins d'una ciutat tampoc estaven coordinats. Aquest va ser també el cas de Barcelona. La ciutat va posar-hi remei introduint un horari uniforme en 1891: El rellotge de la façana de la Reial Acadèmia indicava a partir de llavors l'hora oficial segons la qual s'ajustaven tots els altres rellotges i per la qual els viatgers podien orientar-se.
Al gener de 1901 es va introduir un sistema de mesurament del temps uniforme per tota Espanya basat en l'hora solar mitjana del meridià de Greenwich i calculada per primera vegada en 24 hores. Fins llavors, Madrid i Barcelona, per exemple, tenien una diferència horària de mitja hora.

Fonts:
sobre Albert Billeter,
sobre els seus rellotges, Astronómodas 
sobre la torre del rellotge, Redescubriendo mi Barcelona 
Hora oficial a Barcelona: Reial Acadèmia 
Hora de Greenwich: Xataca 
Vídeo del rellotge al congrés dels diputats