Litteratur Besökarrekord, läsfest och böcker, böcker, böcker …

Bokmässan i Leipzig 2017
Bokmässan i Leipzig, Foto: Tom Schulze

Under Leipziger Buchmesse handlar det om läsning och litteratur. Här är det inte branschen som dominerar – utan de lässugna, de litteraturintresserade och de boknyfikna.

Av de två stora bokmässorna i Tyskland brukar den i Leipzig få nöja sig med att rankas som nummer två. Frankfurt är helt enkelt större när det gäller antalet besökare, antalet internationella besökare samt antalet påskrivna avtal och kontrakt. I Frankfurt handlar det kort och gott om bok och business och det är en mässa som den internationella bokbranschen inte har råd att missa.
 
Annat är det i Leipzig. Antalet internationella besökare är lågt, antalet påskrivna kontrakt är svårt att säga något om – men det är klart att det inte är affärer av det slaget som står i fokus. Och det faktumet gör Leipzig till Tysklands bokmässa nummer ett – för läsare. Under Leipziger Buchmesse handlar det nämligen om läsning och litteratur. Här är det inte branschen som dominerar – utan de lässugna, de litteraturintresserade och de boknyfikna. Programmet är publikt och domineras av läsningar och inbjudande samtal. Mässan pågick i år under dagarna 23–26 mars och ägde rum på mässområdet i utkanten av Leipzig, där fyra stora hallar huserade 2493 utställare. Att manga- och serie-mässan Manga-Comic-Con ägde rum i en intilliggande hall var också ett glatt utropstecken: det drog ner medelåldern på mässan betydligt och det var också ett uppfriskande inslag eftersom många som gick på den mässan klädde ut sig till sina favoritpersoner ur böcker och serietidningar. Harry Potter, figurer ur Tolkiens böcker och mycket annan fantasy var vanligt förekommande.
 
Totalt besökte 208 000 personer mässområdet. Men bokmässan i Leipzig räknar ändå hem 285 000 personer som årets besökare – och därmed slogs nytt publikrekord! De 77 000 som inte tog sig till mässområdet i utkanten av staden besökte istället något av de många evenemang som hölls runt om i Leipzig under mottot Leipzig liest. Denna läsfest omfattade 3400 programpunkter och hölls på givna ställen som i bokaffärer och på muséer samt mindre givna som hos den lokala optikern, hos en frisör för hundar, på keramikgalleri och många andra platser. Keramikgalleriet kunde jag själv betrakta från utsidan under fredagkvällen. Jag kom några minuter innan evenemangets start och kunde dessvärre konstatera att dörrarna redan stängt på grund av att galleriet redan var överfullt. Den månghövdade publiken var där för att höra hemmasonen Clemens Meyer läsa ur sin senaste bok Die stillen Trabanten (S. Fischer Verlag). Besviket kunde jag konstatera att det gäller att ha mer marginal när det är läsning i små lokaler.
 
Men Clemens Meyer lyckades jag ändå höra under mässan. Han var definitivt en av de flitigaste författarna med läsningar, samtal och diskussioner i ett. Det handlade om hans nya bok – men i media kom det också att handla mycket om att SPD:s nye partiledare Martin Schulz besökte mässan för att samtala om litteratur och politik med sex stycken författare, varav Meyer var en. Ett smart sätt av en kanslerkandidat att få kulturfolkets röster? Kanske inte – som många medier påpekade är ju faktiskt Schulz skolad bokhandlare och har ett särdeles stort intresse för litteratur.
 
En annan författare som märktes lite extra i vimlet var Feridun Zaimoglu som presenterade sin Luther-roman Evangelio (Kiepenheuer & Witsch) runt om i TV-soffor och i montersamtal. Andra flitiga talare som lanserade nya böcker var också Eva Menasse (om Tiere für Fortgeschrittene, Kiepenheuer & Witsch), Terezia Mora (Die Liebe unter Aliens, Luchterhand), Olga Grjasnowa (Gott ist nicht schüchtern, Aufbau), Jonas Lüscher (Kraft, C.H. Beck) samt många fler.
 
Bland alla de ämnen och temata som diskuterades på mässan fanns det några som stack ut lite extra. Att det är reformationsår i år –  och därmed snart exakt 500 år sedan Luther spikade sina 95 teser på slottskyrkans port i Wittenberg den 31 oktober 1517 – kunde inte undgå någon på Leipziger Buchmesse. Överallt fanns det böcker om Luthers betydelse för tyska språket, för reformationen av kyrkan, för kristendomen och för en rad andra saker. Luther var definitivt den författare som syntes mest på mässan – på böcker, affischer och almanackor.
 
Ett annat tema som gick tvärs igenom programpunkterna var ett av vår tids viktigaste: det om migration. I en rad aktuella romaner och fackböcker belyses denna fråga – och det gav också utslag i diskussionerna under mässan.
 
Årets temaland Litauen märktes givetvis också – med egen minimalistiskt snygg monter och många programpunkter.
 
Relationerna mellan Tyskland och Turkiet var också något som märktes av i diskussioner och samtal.
 
Att stå upp för demokrati och människorätt var också något som uppmärksammades i samband med prisutdelningen av Leipziger Buchpreis zur Europäischen Verständigung 2017. Europeiska värden och de europeiska ländernas relationer till intilliggande länder berördes också – och prisades eftersom årets pristagare var den franske författaren Mathias Enard som med sin bok Kompass har skrivit en poetisk plädering för goda relationer mellan Orienten och Occidenten – och detta med ett språk som starkt påminner om berättartraditionen från Tusen och en natt.
 
Intresset var i vanlig ordning också stort då Preis der Leipziger Buchmesse delades ut i glashallen mellan de fyra monterhallarna. För trettonde året i rad utsågs tre segrare i kategorierna bästa översättning, bästa fackbok och bästa skönlitterära bok. Som vanligt utsåg juryn de segrande ur en shortlist om vardera fem böcker i de tre olika kategorierna.
 
I den skönlitterära kategorin segrade Natascha Wodin med sin biografiska roman Sie kam aus Mariupol (Rowohlt). I den beskriver Wodin hur hennes mamma togs som krigsfånge i Ukraina för slavarbete i nazisternas vapenindustri. I tacktalet påpekade Wodin det ironiska i att det var just till Leipzig mamman fördes år 1944.
"Hon hade nog blivit rätt förvånad om hon sett sin nuna på en bokmässa i Leipzig av alla platser", sa Wodin och syftade på fotot av sin mamma som finns på romanens omslag.)
De båda övriga segrarna var Barbara Stollberg-Rilinger i fackboksklassen för hennes biografi Maria Theresia. Die Kaiserin in ihrer Zeit (C.H. Beck) och Eva Lüdi Kong för översättningen Die Reise in den Westen (Reclam) – den klassiska kinesiska berättelsen om Kung Markatta och buddhistmunken Xuanzangs pilgrimsfärd till Indien som för första gången någonsin nu föreligger i sin helhet på tyska. 
 
I och med dessa tre pristagare kunde bokmässans festivalgeneral Oliver Zille stolt deklarera att alla årets pristagare är kvinnor – och jublet från publiken visste knappt några gränser.
 
Att hela Leipzig levde upp under mässdagarna är ett faktum. Leipzig liest gör verkligen ett avtryck i stadsbilden – och spårvagnarna ut mot mässområdet var fulla med människor varje dag. På morgonen såg vi alla utvilade ut och blickarna var nyfikna – på eftermiddagen såg det snarare ut som om alla andra också hade trötta fötter och fyllda bokkassar. Precis som det ska vara på en bokmässa alltså. Leipzig: bis nächstes Jahr!