Redefinición de las colecciones etnográficas Museos en transición

Hendrick Fourmile, miembro de los Gimuy Walubara Yidindji, celebra un sahumerio ritual tradicional en el Museo de los Cinco Continentes, durante la ceremonia de restitución de los restos de un indígena australiano.
Una ceremonia tradicional de fumadores de los pueblos indígenas de Australia | Foto (detalle): Matthias Balk © picture alliance

¿Son los museos etnológicos en el Norte global sólo colecciones de botines coloniales, como han afirmado algunos críticos desde finales del siglo XX? Como reacción a esta recriminación, curadores y curadoras que trabajan en museos muestran de manera creciente otra cara del trabajo museístico: cooperación estrecha y creativa y diálogo con representantes de las culturas de origen. Una conversación con el profesor Nicholas Thomas, director del Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Cambdrige, acerca de una nueva definición del papel y la praxis de los museos etnográficos.

De Eliphas Nyamogo

Durante una conferencia sobre Lucian Scherman en el Museo de los Cinco Continentes, llevada a cabo el 21 de marzo de 2019, el profesor Nicholas Thomas explicó en detalle el nuevo papel que deben desempeñar los museos etnográficos hoy en día, por una parte. Por otra, mostró las posibles repercusiones de la colaboración entre los museos y otras instituciones de investigación en Occidente y aquéllos en las antiguas colonias, por lo que respecta a la creación de una mayor conciencia sobre las colecciones respectivas y el manejo de cuestiones de propiedad y acceso.

El profesor Thomas es uno de los más importantes investigadores que explora toda la gama de las múltiples interacciones entre objeto, ser humano y cultura. En medio de las numerosas opiniones divergentes sobre los objetos culturales que se encuentran en los museos etnográficos en Occidente, y haciendo referencia al informe de Savoy-Sarr, enfatiza la importancia de una colaboración constructiva y del diálogo con las comunidades que demandan, con razón, su derecho a los objetos: “la colaboración con personas cuyos ancestros crearon los objetos que hoy miramos con asombro, respeto y atención”.

El profesor Thomas describe el tema central de su conferencia:

“Desde finales del siglo XX, los museos etnográficos se vieron enfrentados a un reto: algunos críticos los consideraban sólo como almacenes de botines coloniales. Los curadores reaccionaron redefiniendo su praxis y tratando de trabajar de manera más colaborativa e inclusiva, en diálogo con las culturas que representaban. Esta conferencia argumenta que el museo no debe concebirse sólo como edificio, recinto, lugar de exposición o institución, sino como una red viva que estimula los viajes y el intercambio y que, de manera polémica pero muy eficaz, es también muy creativa.”

En una entrevista con el Goethe-Institut, el profesor Thomas también abordó cuestiones como la importancia de la investigación sobre la procedencia, la restitución, el informe Savoy-Sarr y el papel de los museos en el fomento a la educación, el desarrollo y la cohesión global.

Aquí se puede ver la entrevista completa:
 

La entrevista también se puede oír en forma de audio:
 
Audio wird geladen