Recuperar la historia y la memoria del país Contraarchivos en lucha contra el olvido

Entrevista con Didi Cheeka
© Goethe-Institut

Didi Cheeka rescató del olvido el antiguo archivo fílmico de Nigeria, y a partir de ahí desarrolló una especie de contraarchivo. Una conversación sobre el manejo del material fílmico colonial y la búsqueda de la memoria olvidada de un país. 

De Teresa Althen

Didi Cheeka es un cineasta y crítico de cine nigeriano, además de autodenominado “archivista accidental”. Cuando encontró en Lagos restos del archivo fílmico nacional y colonial, inició el proyecto “Reclaiming History, Unveiling Memory” (Reclamar la historia, develar la memoria), que tiene como objetivo conservar, digitalizar y hacer una curaduría de las películas nigerianas redescubiertas. También fundó la Sociedad Fílmica de Lagos y el primer Festival de Cine de Archivo Berlín-Lagos.
 
El realizador enfatiza cuán importante es para Nigeria recuperar este archivo y, junto con él, la historia y la memoria de su país. Exige la restitución de las imágenes y películas que se produjeron en Nigeria durante el dominio colonial sin la autorización de las personas que fueron filmadas, para, sobre esa base, poder sostener una discusión sobre la historia del país: “Queremos un archivo que ya no se considere como algo empolvado y en el que sólo trabajan hombres blancos barbados.”
 
Cheeka se opone al concepto de poscolonialismo. Para él, el colonialismo no es una categoría histórica, por el contrario, las estructuras coloniales nunca han dejado de existir. Las designaciones de poscolonialismo, decolonialismo y anticolonialismo redujeron a los países africanos y otros países anteriormente colonizados al concepto de colonialismo. Pide debates más abiertos, también con respecto a las categorizaciones en los archivos, porque éstos son fundamentales para un cambio en las estructuras de poder actuales. La referencia colonial en sí es ya una intrusión colonial. Está convencido de que las cosas pueden ser diferentes y se ha impuesto como misión hacer que esto suceda.
 
ARCHIVOS FÍLMICOS (DE)COLONIALES

Las imágenes tomadas en contextos coloniales se almacenan principalmente en archivos europeos. Sólo una fracción de este material fue creada desde la perspectiva de los propios colonizados. ¿Quién es el dueño de este material? ¿Cómo y a quién debería otorgársele el acceso a este material? ¿Por qué algunos de estos archivos quedan en el olvido y qué se puede hacer al respecto? Testimonios y visiones de expertos.