Cultura política

La expansión oriental de la UE – Estado actual de una región

La Unión Europea [UE] fue ampliada en mayo de 2004 de 15 a 25 miembros con el ingreso de diez Estados. Görlitz, la ciudad más oriental de Alemania, junto a la frontera con Polonia, también experimentará profundos cambios por la ampliación oriental de la UE. Este reportaje intenta facilitar una impresión del ambiente reinante entre los ciudadanos de Görlitz, que, por un lado, es de entusiasmo y esperanza y, por otro, de temores y prejuicios.

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Realización: Michael Schulz, Matthias Grüner
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Görlitz es la ciudad alemana más oriental, queda en el Estado federado de Sajonia, junto a la frontera de Polonia, y tiene 60.000 habitantes. La historia más reciente de la antigua ciudad de estilo renacentista es la historia de una vida fronteriza. Antes de 1945, el río Neisse dividía la urbe en dos partes- A partir de 1945 es Zgorzelec, antiguamente la parte oriental de Görlitz, una ciudad polaca autónoma. Tras la reunificación de Alemania en 1989 y la planificación de una Unión Europea ampliada en los años siguientes, Görlitz y Zgorzelec intensificaron sus esfuerzos por relanzar la convivencia de ambas ciudades a través y por encima de la frontera. Los dos municipios se califican hoy de ciudad europea Görlitz-Zgorzelec y asumen oficialmente una función pionera en la cooperación transnacional.

El 1° de mayor de 2004, esta ciudad europea vuelve a colocarse en el centro del interés general y, al socaire de la ampliación de la UE, manifiesta la firme intención de extender la cooperación transmunicipal y rei8mpulsar las relaciones de Alemania con sus vecinos. La candidatura de Görlitz- Zgorzelec, presentada por Alemania, para que sea escogida ciudad cultural europea en 2010 subraya el propósito de llegar a ser considerada en el futuro como una sola ciudad.

Y, a pesar de todos los esfuerzos de integración, no se puede subvalorar los problemas de esta ciudad europea. La región fronteriza se ve afectada por problemas económicos y de estructura demográfica.. En los últimos 14 años, la población de Görlitz descendió de 73.000 a 60.000 habitantes. Más de 10.000 viviendas renovadas están vacías. Las empresas no consideran ventajoso establecerse en esta región. La tasa de desocupados se cifra en 26,5 por ciento. El idioma y el desnivel económico entre Alemania y Polonia constituyen dos de los mayores obstáculos para la cooperación transnacional.

El ayuntamiento de Görlitz está empeñado realmente en preparar a los ciudadanos para que aprovechen la ampliación de la UE. Promueve los atractivos económicos de la zona y trata de contrarrestar los temores y los prejuicios existentes en la población. En mayo de 2004, la UE crecerá en diez Estados y totalizará 25 miembros. Los nuevos Estados son Estonia, Lituania, Letonia, la República Checa, Malta, Chipre, Hungría, Eslovenia, Eslovaquia y Polonia. Ellos son ahora miembros de pleno derecho de la Unión Europea, con lo cual rige en ellos en principio la legislación eurocomunitaria. Pero no asumen inmediatamente todas las normas de la UE, pues la primera fase prevé plazos de transición. Aparentemente, los ciudadanos eurocomunitarios pueden circular libremente dentro de la unión. Sin embargo, debido a que los nuevos miembros no forman parte del Tratado de Schengen, no desaparecen aún los controles de personas en el llamado puente Görlitz ni en el Puente de la Ciudad Antigua, terminado en 2004. Todavía es obligación enseñar el respectivo carné de identidad o pasaporte, circunstancia que seguirá entorpeciendo la compenetración de ambos municipios.. Las ciudades Görlitz y Zgorzelec seguirá usando dos monedas distintas. El euro no pasa a ser aún la moneda oficial. Únicamente en un punto experimentan los Estados una notable simplificación: a partir del 1° de mayo de 2004, los diez nuevos miembros forman parte del mercado unitario, desaparecen los controles aduaneros.

Esto quiere decir que el ingreso de los diez Estados no incide de forma decisiva en la aproximación y el entendimiento mutuos, pero sí constituye un nuevo impulso para un ámbito susceptible de extensión en el futuro. La cooperación germano-polaca se circunscribe todavía a unas 400 líneas de contacto municipal-administrativo. Los proyectos transnacionales a cargo de los propios ciudadanos darán nuevos impulsos a la cooperación germano-polaca en el futuro.
Goethe-Institut e. V. 2004
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