Gaming Το φαινομενο του Gaming στην Ελλαδα

Gaming
Gaming | © Vangelis Patsialos

Μία από τις πιο ισχυρές βιομηχανίες ψηφιακής ψυχαγωγίας είναι δίχως αμφιβολία εκείνη των video games, ενώ η αύξησή της τα τελευταία 10 χρόνια πραγματοποιείται με καταιγιστικούς ρυθμούς. Εκατομμύρια άνθρωποι σε όλο τον κόσμο διαθέτουν τουλάχιστον μία gaming πλατφόρμα στο σπίτι τους, ενώ ένα τεράστιο ποσοστό από αυτούς επιλέγει να παίξει κάποιο βιντεοπαιχνίδι στον ελεύθερό του χρόνο.

Το gaming ωστόσο είναι μια έννοια που περιλαμβάνει ένα τεράστιο εύρος παιχνιδιών. Από μικρές εφαρμογές στα social media, μέχρι ανταγωνιστικά online eSports και από δημοφιλή παιχνίδια για κινητά τηλέφωνα, μέχρι ολοκληρωμένους τίτλους εκατομμυρίων πωλήσεων σε όλο τον κόσμο. Ποιο μέρος της πίτας κατέχει η Ελλάδα στη βιομηχανία του gaming και ποιο είναι το τυπικό προφίλ ενός Έλληνα gamer;
 
Παρότι το gaming άργησε να αναπτυχθεί στην Ελλάδα, και για την ακρίβεια ακόμα αναπτύσσεται, σήμερα το 25% των Ελλήνων από 17 έως 25 ετών ασχολούνται ενεργά με τα βιντεοπαιχνίδια, σύμφωνα με το Vice. Κάνοντας ωστόσο μια στοχευμένη έρευνα των παικτών της Ελλάδας, παρατηρείται πως το 50% των gamers κυμαίνεται μεταξύ 20 και 30 ετών, ενώ το 31% των παικτών ασχολούνται με το αγαπημένο τους χόμπι πάνω από 20 ώρες εβδομαδιαίως. Τα νούμερα μιλούν από μόνα τους, όμως αν σκεφτούμε πως οι περισσότεροι Έλληνες παίκτες διαθέτουν στο σπίτι τους πάνω από μία πλατφόρμα παιχνιδιών, με τα PC να είναι η πιο σταθερή επιλογή τους, τότε μπορούμε να πάρουμε μια πρώτη εικόνα σχετικά με την έκταση του φαινομένου στη χώρα μας.

ΠρωταθλΗματα και διοργανΩσεις με παχυλΑ Επαθλα 

Πέρα όμως από τα video games που μπορεί να παίξει κανείς στον χώρο του, υπάρχουν αρκετές διοργανώσεις με κεντρικό άξονα το gaming, οι οποίες τα τελευταία χρόνια έχουν ραγδαία εξέλιξη. Κάθε χρόνο διοργανώνονται στην Ελλάδα αμέτρητα τουρνουά από αλυσίδες internet cafe και οργανισμούς gaming, πολλά εκ των οποίων διαρκούν μήνες, προσφέροντας διόλου ευκαταφρόνητα έπαθλα στους νικητές. Με δημοφιλή online παιχνίδια όπως τα League of Legends, Hearthstone, Counter Strike, Fifa, και άλλα βιντεοπαιχνίδια κάθε είδους να έχουν κλέψει τις καρδιές των παικτών, τα νούμερα των συμμετεχόντων στα πρωταθλήματα είναι μεγάλα, ενώ αρκετοί είναι εκείνοι οι οποίοι αρέσκονται απλώς να παρακολουθούν τις ανταγωνιστικές αναμετρήσεις των ομάδων ως θεατές.
 
Οι διοργανώσεις όμως δεν σταματούν στα τουρνουά, αφού κάθε χρόνο πραγματοποιούνται τουλάχιστον 3 σημαντικά gaming events σε όλη την Ελλάδα, με το eGaming της Διεθνούς Έκθεσης Θεσσαλονίκης να αποτελεί το μεγαλύτερο gaming event των Βαλκανίων, μετρώντας πάνω από 100.000 επισκέπτες κάθε χρόνο. Ανταγωνιστικές αρένες, τουρνουά, διαγωνισμοί ενδυμασίας Cosplay με τεράστια χρηματικά έπαθλα, μεγάλες εταιρείες ανάπτυξης παιχνιδιών φέρνουν για πρώτη φορά τίτλους πολύ πριν την κυκλοφορία τους, ομιλίες και πάνελ από βετεράνους της διεθνούς βιομηχανίας και πολλές ενδιαφέρουσες δραστηριότητες πραγματοποιούνται ετησίως εν όψει των εν λόγω διοργανώσεων, συσπειρώνοντας την κοινότητα των gamers και προσφέροντας συναρπαστικές εμπειρίες για μικρούς και μεγάλους. Αντίστοιχα events διοργανώνονται και για τους προγραμματιστές βιντεοπαιχνιδιών, με τα Game Jams να προσκαλούν κάθε χρόνο ομάδες ανάπτυξης παιχνιδιών, προγραμματιστές και σχεδιαστές να διαγωνιστούν στη δημιουργία βιντεοπαιχνιδιών, ενώ αρκετοί από τους συμμετέχοντες έχουν κάνει ένα βήμα μπροστά, κυκλοφορώντας παγκοσμίως τα πονήματά τους.

ΚΑνοντας το χΟμπι επΑγγελμα

Τα ηλεκτρονικά αθλήματα, γνωστά και ως eSports είναι εξίσου ένα κομμάτι του gaming, το οποίο έχει αναπτυχθεί ιδιαίτερα στο εξωτερικό, και μετρά εκατομμύρια οπαδούς που παρακολουθούν τα μεγάλα πρωταθλήματα των παιχνιδιών ακόμα και σε αθλητικά γήπεδα ή κινηματογραφικές αίθουσες. Τα τελευταία χρόνια όμως έχει καθιερωθεί ως θεσμός και στην Ελλάδα, προσελκύοντας ένα τεράστιο μέρος των gamers. Το ίδιο ενδιαφέρον για τη σκηνή των eSports παρουσιάζουν και μεγάλες εταιρείες, οι οποίες συμμετέχουν ως χορηγοί τουρνουά και επαγγελματικών ομάδων.
 
Κορυφαίοι Έλληνες παίκτες έχουν βρεθεί μέχρι και στις διεθνείς αρένες των πιο μεγάλων διοργανώσεων eSports, με τρανό παράδειγμα τον Κωσταντίνο Τζορτζίου, ο οποίος έλαβε μέρος στο παγκόσμιο πρωτάθλημα LCS του παιχνιδιού League of Legends, έχοντας σταθερό μισθό από την εταιρεία ανάπτυξης του παιχνιδιού το 2014 και συνεχίζοντας μια καριέρα γεμάτη διεθνείς διακρίσεις. Αν η λέξη ηλεκτρονικά αθλήματα σάς φαίνεται άγνωστη ωστόσο, πρόκειται για διαδικτυακά βιντεοπαιχνίδια τα οποία εστιάζουν στο ανταγωνιστικό μέρος τους, καλώντας παίκτες ή ομάδες παικτών να αναμετρηθούν μεταξύ τους σε αγώνες που διαρκούν έως και μία ώρα ο κάθε ένας.
 
Σύμφωνα με μία έρευνα της SuperData την οποία δημοσίευσε το in.gr, η αγορά των eSports στην Ευρώπη αξίζει τουλάχιστον 300 εκατομμύρια δολάρια, έχοντας περίπου 23 εκατομμύρια φανατικούς οπαδούς. Στην Ελλάδα δε, τα έσοδα από τα ηλεκτρονικά αθλήματα φτάνουν τις 700 χιλιάδες ευρώ, με συνεχόμενη αύξηση πάνω από 10% ετησίως. Για κάποιους είναι χόμπι, για άλλους καριέρα, καθώς τα eSports είναι ένας τρόπος να κερδίσουν εισόδημα οι σκληροπυρηνικοί παίκτες που ασχολούνται επαγγελματικά, μέσα από συμβόλαια, σπόνσορες και καθημερινή εξάσκηση στις ανταγωνιστικές αρένες των παιχνιδιών.

Μαχημες Ελληνιδες παικτριες

Το πιο αξιοσημείωτο φαινόμενο των eSports στην Ελλάδα ωστόσο, πέρα από την συνεχώς αυξανόμενη δημοτικότητά τους, είναι τα ποσοστά των γυναικείων οπαδών, το οποίο αγγίζει το 20%. Ένα ποσοστό ελαφρώς υψηλότερο από τον μέσο όρο της Ευρώπης, με τις γυναίκες στην Ισπανία να κατέχουν το 13% και στην Ρωσία το 15% (in.gr). Στην Αμερική δε, το ποσοστό των θηλυκών απέχει ελάχιστα από εκείνο των αρσενικών. Παρότι το gaming είναι ένα χόμπι ανοιχτό και προσιτό για όλους, ο άτυπος ρατσισμός έναντι στο γυναικείο φύλλο σκέπαζε τη βιομηχανία των βιντεοπαιχνιδιών για αρκετά χρόνια. Ευτυχώς όμως πλέον αυτό το στερεότυπο φαίνεται να εξαλείφεται.
 
Αφήνοντας όμως τα ηλεκτρονικά αθλήματα, οι Ελληνίδες που ασχολούνται με τα υπόλοιπα βιντεοπαιχνίδια φαίνεται να έχουν πολύ πιο ελεγχόμενο ωράριο από τους άντρες, διατηρώντας έναν μέσο όρο 10 ωρών εβδομαδιαίως για την ενασχόλησή τους με τα video games. Μεγάλο ενδιαφέρον δείχνουν και για την τεχνολογία της εικονικής πραγματικότητας και τα διαδραστικά παιχνίδια κίνησης (χορός, γυμναστική, άσκηση). Με τις συσκευές εικονικής πραγματικότητας να προσφέρουν ένα εκτενές εύρος παιχνιδιών κάθε είδους, δεν είναι δύσκολο να στρέψουν το ενδιαφέρον προς μια καινούργια τεχνολογία που προσφέρει μια ολοκληρωμένη και ξεχωριστή εμπειρία εξερεύνησης σε διαφορετικούς κόσμους. 
 
Η Ελλάδα δείχνει να έχει αγκαλιάσει τον κόσμο του gaming, έχοντας μια συνεχή ανοδική πορεία, ξεπερνώντας αρκετές χώρες της Ευρώπης. Μέσα στα επόμενα χρόνια αναμένεται να δούμε ακόμα περισσότερες διακρίσεις από εγχώριους βετεράνους παίκτες, εντυπωσιακές διοργανώσεις διεθνών προδιαγραφών, κορυφαία πρωταθλήματα και να ζήσουμε μεγάλες στιγμές.