Allora & Calzadilla

A Man Screaming is not a Dancing Bear

© Allora & Calzadilla¿Quién recuerda todavía las fotografías aéreas de la inundada Nueva Orleans en el verano de 2005? Si los delegados de EEUU todavía pensaron en las consecuencias del huracán Katrina, cuando en 2007 aprobaron a último minuto la hoja de ruta en la cumbre climática de las Naciones Unidas en Bali, en 2009, en la conferencia climática mundial de Copenhange, las imágenes parecieron ya no surtir efecto. Estados Unidos no apoyó los esfuerzos por lograr un acuerdo que sustituyera al protocolo de Kyoto. Aun cuando los climatólogos pronostican un aumento en la frecuencia de los huracanes como consecuencia del calentamiento de los océanos.

En vez de eso, el gobierno de los Estados Unidos ha utilizado la situación de shock en Nueva Orleans para privatizar el sistema escolar público tras las inundaciones. La reconstrucción de la red de transporte público hasta ahora está pendiente, las obras de infraestructura y la construcción de vivienda social se siguen privatizando. Tras la catástrofe, no se han producido manifestaciones en contra de la privatización ni la gentrificación.

© Allora & CalzadillaNueva Orleans todavía está en estado de emergencia, solo que ya no recibe atención mediática ni política. La vida cotidiana de muchos habitantes de la ciudad está marcada por el quehacer de las compañías de seguro. El tiempo para ellos se divide en un antes y después de Katrina. Es a partir de esta cesura, que los artistas Allora & Calzadilla han creado sensibles retratos de la situación de gran poder poético y expresivo. La instalación audiovisual A Man Screaming is not a Dancing Bear (2008) logra rastrear la persistente presencia de la catástrofe a más de cuatro años de ocurrida.

© Allora & CalzadillaCon un rítmico montaje que combina el recorrido de la cámara por una casa de Nueva Orleans, dañada por el huracán y abandonada, con imágenes del tranquilo e intensamente verde río Mississippi-River-Auen le otorgan los artistas al tema una nueva urgencia: al interior de la casa, la cámara muestra repisas con restos dejados por sus antiguos habitantes. Las marcas del agua en las paredes recuerdan la inundación. Aquel verano de 2005 el agua subió hasta los 7,6 metros. La sutil tensión entre la hermosura y la crueldad de la naturaleza se refuerza con la percusión de un hombre joven, que toca sobre las persianas de una ventana cuyos vidrios ya no existen. Con sus baquetas va dibujando pequeñas y grandes olas sobre las flexibles láminas metálicas. En términos propiamente artísticos, el trabajo recuerda un cuadro Op Art de Bridget Riley: el estilizado ir y venir de las olas como un reflejo del trémulo y tenso presente de Nueva Orleans.

© Allora & CalzadillaEl arte conceptual y el minimalismo son referencias siempre presentes en la creación de Jennifer Allora y Guillermo Calzadilla, que trabajan juntos desde hace casi 15 años, valiéndose de recursos artísticos para analizar complejos sistemas como las arquitecturas urbanas o los fenómenos naturales. El trabajo aquí presentado gana en complejidad por medio de su título, proveniente del poema Cuadernos del retorno a un país natal (Título original en francés: Cahier d'un retour au pays natal), que el intelectual y político franco afrocaribeño Aimé Césaire, ideólogo del concepto de la negritud, escribiera en 1939 con el objetivo de transmitir una nueva autoconciencia en los intelectuales africanos y afrocaribeños.

Trasladado esto al contexto de la instalación audiovisual, el sonido de las láminas debe ser entendido como una referencia a la identidad afrocaribeña de Nueva Orleans, la ciudad donde nació el Jazz. En las áreas destruidas por el huracán Katrina vivían muchos más afroamericanos que blancos.

Allora & Calzadilla eligen conscientemente construir una imagen reducida y metafórica de la situación actual de Nueva Orleans en 2008. Sobre lo ostensiblemente visible, estructuran una descripción del lugar compuesta de varias capas. Siguiendo su propio olfato para los conflictos de la realidad, estos artistas crean un monumento alternativo en formato audiovisual que desde el presente recuerda el presente.
Vera Tollmann
trabaja como autora y curadora independiente en Berlín

Copyright: Goethe-Institut e. V. 2010

    Biografía

    © Allora & Calzadilla
    Jennifer Allora (*1974, Filadelfia) y Guillermo Calzadilla (*1971, Habana) son un dúo artístico desde 1995. Sus trabajos combinan la escultura, la fotografía, la música, el video y la performance. Allora estudió en la University of Richmond y en el Massachusetts Institute of Technology, Calzadilla en la Escuela de Artes Plásticas San Juan y en el Bard College New York. En sus creaciones conceptuales, que son a la vez juguetonas y críticas, Allora & Calzadilla trabajan con lugares y circunstancias específicas en todo el mundo. Lo que les interesa aquí es su significado inmanente histórico, cultural y político, que ellos abordan desde una perspectiva metafórica. El dúo logró reconocimiento internacional, entre otros, con trabajos como Hope Hippo (2005), un hipopótamo construido con barro del Canale Grande en Venecia, y How To Appear Invisible (2009), un trabajo sobre la demolición del Palasts der Republik en Berlín. Allora & Calzadilla viven en San Juan, Puerto Rico.