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獨立書店
賣的不只是書

廣州方所書店內,一名讀者流覽著書架上的圖書
廣州方所書店內,一名讀者流覽著書架上的圖書 | Photo: © Fang Suo Commune

網絡帶給我們閱讀的便利,以及生命不能承受的輕;中國各地興起的獨立書店給了年輕人一個通過讀書和他人相遇、交流的機會,從而走出書本、走進現實。

作者: 寧宵宵

時代瓦解了許多城市傳統的實體經濟,傳統的雜貨鋪、小吃攤以及傳統人文小書店都在消失。在中國的三線城市,除國營新華書店、教材教輔書攤之外,幾乎很難找到其他書店。但是在一二線城市,獨立書店正悄悄生長著,它們匯聚了這些城市的青年,形成各自不同的風貌。

在網站靠大規模價格戰來爭奪用戶的現實之下,獨立書店僅靠賣書很難生存下去,它們賣的是什麼呢?

先鋒:大地上的異鄉者

2013年10月,CNN把南京先鋒書店形容為“中國最美的書店”,這裡沒有華麗的吊燈和炫目的佈置,腳下的黃線是其特別之處,因為它藏身於曾經的地下停 車場之中。這個4000平方米的書店曾經是個防空洞,在90年代被改造為政府停車場。創辦人錢曉華看中了它距離南京大學比較近,希望這裡的好書、新書能在 第一時間找到知音。

他的選書要求非常嚴格,因為他希望“一個好書店應該能培養城市的人文主義精神”,能夠體現這個時代的精神和 溫度的書籍,即使不那麼暢銷,也會在先鋒書店被擺在黃金位置上。先鋒書店經營17年之後,錢曉華開始讓這個品牌進入旅遊景區,在南京美齡宮、南京博物院和 無錫惠山都有不同形式的嘗試。這是為了突破原有的讀者群,也為平淡的遊人聚集地增加一些文化亮點。

新青年的堅持

與錢曉華全部心力投入書店不同,很多中小城市的書店老闆本身還有著另外的職業和身份,他們可能是大學教授、作家或是純粹喜歡文化的商人。浙江紹興新青年書店的創始人蔡朝陽是一位中學語文教師,也是一位批判人民教育出版社所出版語文課本的作家。

依靠蔡朝陽的關係,很多暢銷書作者在巡迴簽售時會將紹興的活動安排在新青年書店。當地的知識份子和大學生們也會定期來這裡聚會和舉辦活動。即使這樣,每 天靠賣書入帳還是無法抵消房租。新青年書店在紹興市內搬了很多次家,主要是因為租金逐漸上升,經營壓力日益增加。於是,蔡朝陽決定把書店二層開發為青年旅 社,很多慕名而來的外地讀者可以順便住在這裡,住宿上的盈利比賣書要快得多。

圍圍觀作者,順便買本書

“我們2014年全年周末的下午都已經排滿了活動,如果你們想合作,可否考慮晚上或上午?”如果你要在廣州太古匯麗的方所舉辦一場朗讀會或新書沙龍,很可 能得到這樣的回答。這個成立僅兩年的時尚書店結合了時裝、展覽、生活美學和圖書四大板塊的內容,成為廣州文化生活的新地標。幾乎所有重要的作者、藝術家都 在這裡舉辦過講座,宣傳他們的作品。而方所最吸引文化青年的地方在於這裡與國外資訊、港台文化的交流有著地利優勢,在別處買不到的港台版書刊、設計品,在 這裡都可以找到。

北京的單向街也同樣是以文化作為賣點,但更具備思想碰撞與爭鋒的特點。北京的讀書人願意來單向街做沙龍,因為書店的宣傳渠道維護得最好,每次活動都能召集 幾百觀眾,把書店活動區擠得水洩不通。每場沙龍都能帶動主講人和對談人的簽名書籍的銷售,觀眾聽一兩個小時的講座,也習慣在吧台買一杯咖啡、茶或軟飲,用 這種方式來支援書店的生存。

北京大大小小的書店、書吧有很多,除了純粹因為老闆愛書而開辦的之外,幾乎都採用文化活動帶動人氣的方式來經營。每個周末都有幾十場活動在這個城市不同的角落舉辦著,這也成為北京充滿文化魅力的一個重要元素。

外資書店在中國

新加坡連鎖書店Page One進入北京的步伐非常快,連續三年分別在地租昂貴的國貿、頤堤港和三里屯開了店,面積和裝修都不是國內獨立書店能夠與之相比的。這家在新加坡已有30 年歷史的書店,以銷售設計類圖書、英文原版書以及繁體中文圖書為特色,70%的圖書都是英文書。它的目標群體也主要是生活在北京的外國人和白領中高端群 體。經營者認為中國本土的書店並沒有照顧到這個更具有購買力的群體,他們主要出入國貿、三里屯這樣的高端地段,把書店開在時尚商業圈中才能吸引消費能力更 強的時尚群體。

賣一本外版書也可能比賣三本中文書賺得更多,國外出版社的定價一般較高,帶給書店的利潤也相比更高一些。讀者在 Page One看到的書,在網上很難找到替代品,所以不會趕快回家上網去買。目前來看,即使開在寸土寸金的三里屯,Page One還是活得很好,並且爭取在未來做到全天24小時營業。

如果你花上半天的時間在書店裡觀察,會發現截然不同的幾類讀者:偶 爾步入書店的人被某本書吸引,可能會掏出手機記下書名、掃一掃二維碼,隨後立即在網站下單;也有人在書店聽完講座,還要泡上很久,臨走的時候一定要買點兒 什麼表示支持。不管是哪一類,獨立書店成就著很多愛書人的夢,它的存在就是一種提醒:閱讀可以讓你的生活有些不同。