用应用软件做音乐 口袋里的乐器

软件音乐先锋:柏林Digi乐团
软件音乐先锋:柏林Digi乐团 | 图片© Sven Ratzel

应用程序使智能手机和平板电脑摇身一变成为乐器。在不久的将来,音乐人会以滑动屏幕的方式来演奏音乐,而不是像过去那样拨弄琴弦。

  当2010年春季iPad在全球面市时,人们尚不清楚这其中蕴含的巨大前景。然而,音乐人和创意工作者却兴奋地摩拳擦掌,跃跃欲试,因为平板电脑的诞生为音效创作带来前所未有的灵活与便捷。以乐队“街头霸王”(Gorillaz)为例,他们在同年秋季的北美巡演期间已不再使用大型设备,此后仅凭20多个不同的应用软件录制完成了自己的专辑《Falling》。多年前的新颖创举如今看来却显得再寻常不过。

戴蒙·亚邦的“街头霸王”乐队通过iPad录制专辑《Falling》里的音乐
 

  平板电脑与智能手机以迅雷不及掩耳之势发展成为音乐制作系统。苹果操作系统iOS和与之匹配的一系列应用软件早先在操作便捷性和延迟方面(Latenz)——即脉冲转换为声波的速率,这种转换主要是在听觉上对乐器的逼真模拟——略胜一筹,而安卓系统的优势在于其卓越的端口(USB和Midi),而且音频接口可以连接硬件。但自问世之初发展到现在,二者的区别正日益缩小,除“GarageBand”和“FL Studio Mobile”之外还有数千种持续更新的软件可供选择,在“iOS 音乐博客”或“安卓音乐制作”等一些Facebook账号上对此类软件的功能性有专门的讨论。

手机应用软件音乐是何物?一试便知
 

  不仅如此,手机应用软件音乐还成为一种研究对象。马蒂亚斯·克雷布斯(Mathias Krebs)是柏林艺术大学软件音乐研究中心负责人,曾主持一个名为“DigiMediaL”的教学研究项目,并组织举办Mobile Music In The Making 2017 (MMM 2017) 等一系列专业性会议,探讨通过移动设备制作的音乐。“这是一个包罗万象、自成一体的领域,其发展才刚刚起步。但在短短几年中,仅就音乐实践、演出类型和应用方式而言便有了巨大进展。”克雷布斯介绍。他不仅以学者自居,更是富创造性的程序制作人。

  “使用平板电脑进行音乐制作的时候,总是会有多个应用程序同时运行,有的负责播放,有的生成音响;有的是作为音效设备的一部分,有的专门录制演奏内容,循环播放……等等。在这样一种先进的模式下,你不可能在开发完某个程序后轻易收尾,而是要面对一套完整的数字音乐制作系统带来的可能性。”

未来的流行音乐:平板电脑乐队
 

  软件制作音乐的丰富性也在不断拓展,用户可根据自己的喜好对应用程序进行个性化设置,因此无论是专业人士还是初学者都能将自己的创作灵感付诸实践。这些应用程序中还包括作为辅助工具的节拍器、调音器、乐曲介绍,用于演奏和编曲的效果器、控制器、合成器,以及各种用于学习音乐的应用程序(听觉训练、识谱)。此外,诸如Ableton Link这样的接口标准还便于多个音乐人的全方位同步合作。

登堂入室的音乐软件:Digi乐团演奏巴赫
 

舞台上的音乐软件

  “在实际操作中,能够与其他乐器相连是音乐软件的一大优势,现在有许多音乐人已经将应用程序作为控制器、声响生成器或类似设备安装到自己的舞台装置或排练装置上。与其他人合作制作音乐是音乐软件的魅力所在。”马蒂亚斯·克雷布斯(Matthias Krebs)解释。正因如此,早在2010年他便组建了柏林Digi乐团,该乐团致力于通过移动设备演奏从巴赫到实验音响装置作品不等的各类音乐。

  这是一项具有开创性的工作,在不同的音乐门类中也得到了不同程度的认可。“在古典音乐领域,到目前为止还没有作曲家仅凭平板电脑和音乐软件进行创作,而流行乐坛已有先例。以雅各布·哈克(Jakob Haq)为代表的一批YouTube用户在网上发布有完整的软件音乐制作视频;马丁·诺伊霍尔德(Martin Neuhold)等一众人则在播客天地中大显身手。

Haq Attaq:瑞典音乐人雅各布·哈克的移动音乐制作频道

正如笔记本电脑为DJ行业带来了前所未有的变革,智能手机与平板电脑也蕴含了垄断移动音乐市场的巨大潜力。首先,随着各种终端设备的日益趋同,生产商也在积极寻求能使其产品在市场上标新立异的新潮工具,而音乐和拍照功能则是这方面的首选。

其次,在教育领域,人们也逐渐认识到音乐软件从音乐教学到语言培训方面的一系列优势,这使得作曲过程更趋大众化。今天和未来的学生不仅能轻松玩转各种电子设备,他们还可能成为在学院派和专业性音乐教育体系之外自学成才的iPad作曲家。

其三,与学习传统乐器相比,利用装在口袋里的智能手机学习乐器的门槛显然更低。第四,人们的习惯也在不知不觉中悄然改变。例如在美国,电吉他的销量从原来每年150万件(2007)降至一百万件(2016)(数据援引《南德意志报》);诸如Gibson这样的传统乐器生产商账面上已出现赤字。尽管木吉他仍一如既往地深受人们喜爱,但在不远的未来,智能手机和蓝牙音箱或将取而代之,成为露营篝火边的主角。