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游戏和政治
马基雅弗利式遗产

沉迷于战略游戏
沉迷于战略游戏 | 图片(局部)版权:Adobe

很少计算机游戏围绕着时下政治展开,但这并不意味着游戏世界因此便没有政治性。

作者: 约翰尼斯·采勒(Johannes Zeller)

    无论是《大富翁》(Monopoly)抑或《战国风云》(Risiko),传统的“桌游”(桌上游戏)往往建基于资本主义和马基雅弗利主义原理。这可能紧紧是游戏的本质:根据定义,每一场友谊赛最终都有明确的赢家和输家。那么,计算机游戏是否也是如此,是不是也正在表达着某些政治信念,或甚至是政治立场呢?

游戏:涉及政治,不涉及政治立场

    事实上,只有相当少数的计算机游戏涉及当前的政治局面。虽然有些游戏具有政治化倾向,仍通常以历史事件作为切入点。

    让我们以大型即时战略游戏《十字军之王2》(Crusader Kings 2,CK2)为例:游戏向玩家展现中世纪封建制度错综复杂的等级体制。玩家必须拥有一个高于男爵的初始角色(否则游戏不能开始),通过担任某个大公国或是某个王国的统治者,置身于欧亚大陆或是非洲大陆的历史洪流。在巨大的历史版图上,林林总总的文化、宗教和种族相互交织、互相战斗,就像在几千年的人类历史中,不同朝代、不同王室一直在争夺着属于自己的位置。

    计算机游戏《十字军之王2》非常看重游戏内容能够贴近历史真实。与大多数战略游戏不同,这款游戏最有意思的地方是游戏中的角色必须事出有因才能发动战争。如果所谓的对手来自不同的信仰,这是相当容易的:因为某一个地区的宗教皈依总是可以作为战争的理由。然而,对于来自同宗教信仰的对手来说,比起直接入侵,游戏玩家则最好通过外交手段、阴谋诡计,以及巧妙计划的联姻进行征服。

在做出这些决策的过程中,玩家不得不翻来覆去地权衡,哪些利益群体可以触犯。

    尽管只有为数不多的游戏是以当代政治为背景展开的,但是有两个开发团队已经在这个领域里大胆地迈出步子。例如总部在英国的游戏开发商波斯泰克游戏公司(Positech Games)目前已经将《民主制度》(Democracy)系列开发到第四部,在这款游戏中,玩家可以决定某个现代民主国家的国家财政预算、颁布国家法律。在做出这些决策的过程中,玩家不得不翻来覆去地权衡,哪些利益群体可以触犯。玩家经常要在必须要做之事与受人欢迎的举措之间进行选择。为了要在游戏中不被淘汰出局,玩家不仅要保证国家财政有序运行,还得确保自己的连任。《民主制度》以游戏的方式传达了政治的运作方式,并且在不采取政治立场的情况下促进对民主制度的理解。

    游戏开发商Jujubee工作室设计的《现实政治》(Realpolitiks)是一款复杂、马基雅弗利式的经济—战争游戏,它将《十字军之王2》的构架搬到了现代。与《民主制度》不同的是,在《现实政治》中,所有的政治活动都是在国际层面展开的,于是一切就显得更加残酷、野蛮,因为游戏是基于扩张原则,其终极目标是统治全世界。

    《现实政治》在综合性游戏发布平台蒸汽(Steam)上得到六颗星的评分(满分为十颗星);而在收集有关电影、电视、音乐、游戏的评论、再整合评分的元评论门户网(Metacritic)上,它的喜爱度为52%。由此可见,《现实政治》无论如何都不能算是游戏评论人青睐的对象。

政治化的游戏

    尽管只有有限几款电子游戏反映出当下的发展,但这并不意味着游戏场景没有政治性。而且计算机游戏总是不断引发与政治相关的讨论。

    育碧公司(Ubisoft)开发的计算机游戏《孤岛惊魂5》(Far Cry 5)就是这样一个例子:2017年,该游戏在线上论坛引起了激烈的讨论。在《孤岛惊魂5》中,玩家要迅速进入公共治安维护者的角色,从而制止世界末日派的种族主义者的破坏行动,这个群体正在田园般安宁的美国蔓延,他们是武装起来的爱国分子,是狂热的激进派基督教教徒。有游戏评论指出,该游戏以讽刺手法影射了特朗普(Trump)担任总统的当今美国的政治发展,这种游戏结构受到玩家的欢迎。
 
育碧公司在科隆游戏博览会(Gamescom)上的展位 育碧公司在科隆游戏博览会(Gamescom)上的展位 | 图片(局部):图片联盟(picture alliance)/ imageBROKER
    对此,美国的一些极端右翼分子呼吁禁止这款游戏的发行,因为游戏中,美国白人被制服。游戏开发商育碧公司否认该款游戏有意涉及特定政治立场,毕竟这些情节的构思在2014年就已经设计好。当然,这并不意味着在开发的过程中没有从现实时间去的灵感。另外,《全境封锁》(Division 2)于今年春天上线,游戏玩家来到不久的将来,在华盛顿特区与腐败的独裁政府进行斗争,而育碧公司也作出类似的辩护:任何与现实相关的情节都是纯粹巧合。

    当然,我们完全无从观察,育碧公司究竟是有意、还是无心地影射到现实,但有关在美国出现的各种政治立场和《孤岛惊魂5》所传递的讯息的争论,却早已全面展开。