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气候探秘
史上规模最大的极地考察

“北极星”行动:2019年9月,该艘科学考察船将被冻结在北极冰层中长达一年。
“北极星”行动:2019年9月,该艘科学考察船将被冻结在北极冰层中长达一年。 | 图片(局部):© MOSAiC/Stefan Hendricks

2019年9月,德国的科学考察船“北极星”号将会前往北极,在冰层中漂流一年。来自17个国家的六百名科学家准备在此考察北极的冰层,那里的冰层已经不再是终年不化了。

作者: 沃尔夫冈∙姆尔克(Wolfgang Mulke)

    没有什么可以轻易改变“北极星”号破冰船的航线,它可以轻松开凿一点五米厚的冰层。如果冰层的厚度达到数米,船长就会尝试通过北极海域来排除道路上的障碍。“北极星”号在南极和北极都曾大显身手。目前整个船队都在为一次前所未有的行程做准备。 

    2019年9月,史上最大规模的北极考察将在挪威Tromsø启程。“北极星”号将会在未来一年冻结在北冰洋,期间只会随着冰层漂移。科学家将在船上采集关于气候和环境研究的数据,他们将在长达数月的极夜状况下过冬,北极的冬天较之夏天的极昼更是让人不堪忍受。来自17个国家的600名科学家将会轮流工作,完成这次考察任务。额外多艘破冰船及飞机会为考察团队带来供给,直升飞机、雪地履带车、雪地摩托车负责人力和物品运输。 

寒冷中的高昂考察

    这项科学考察被冠名为“多学科北冰洋漂移观测”(MOSAiC,Multidisciplinary drifting Observatory for the Study of Arctic Climate),预计将花去1.2亿欧元的研究经费。位于不来梅哈芬港的阿尔弗雷德•魏格纳极地与海洋研究院(AWI,Alfred-Wegener-Institut)的专家不久前刚刚测试过科考队员专用的工作服,工作服的设计必须满足特殊的需求:身穿工作服能够避免队员在冰冷的环境中冻死,集市掉进冰冷的水域,也不至于下沉。科学家将在浮冰上建立站点,建成长达数公里的检测系统。 

    德国联邦教育与研究部部长安娅∙卡利茨采克(Anja Karliczek)强调,“此次跨学科北极漂移观测得到的成果将会把我们对北冰洋的认知提高到新的阶段。”本次北极考察中,德国是领队,由位于北海的阿尔弗雷德•魏格纳极地与海洋研究院主导,主要费用由德国教育研究部承担。 

    专家希望可以借此获得关于气候发展的新知识。科考队长马库斯∙莱卡斯(Markus Rex)认为未来气候的发展趋势在很大程度上受到北冰洋的影响。如果北冰洋的冰层变薄,就会有更多的热量从海洋到达洋面并进入大气层,导致北极升温,从而对北美洲、欧洲和亚洲的气候造成影响。此次科学考察的其中一个目的就是,更好地理解海洋、冰层、大气的运作以及它们之间的相互作用。“我们现今的气候模式不能完全反映北冰洋变暖的戏剧化趋势,我们对北冰洋未来气候的预测毫无把握”,莱卡斯解释。

  • 2019年9月,德国的科学考察船“北极星”号将被冻结在北冰洋的冰层中。 图片:© MOSAiC/Stefan Hendricks
    2019年9月,德国的科学考察船“北极星”号将被冻结在北冰洋的冰层中。
  • 来自17个国家的600名科学家来此采集气候与环境科学的相关数据。 图片:© MOSAiC/Stefan Hendricks
    来自17个国家的600名科学家来此采集气候与环境科学的相关数据。
  • 三艘破冰船和飞机会给考察团队带来供给,直升飞机、雪地履带车和雪地摩托车则负责运输人力和物品。 图片:© MOSAiC/Stefan Hendricks
    三艘破冰船和飞机会给考察团队带来供给,直升飞机、雪地履带车和雪地摩托车则负责运输人力和物品。
  • 此次科学考察的一个目的就是,更好地理解海洋、冰层、大气的运作以及它们之间的相互作用。 圖片:© MOSAiC/FRoedel
    此次科学考察的一个目的就是,更好地理解海洋、冰层、大气的运作以及它们之间的相互作用。

北冰洋——兵家必争之地? 

    德国一直在积极进行南极和北极的科考工作。在世界最北端的村子,也就是斯瓦尔巴(Spitzberge),德国与法国共同开设了一所研究站。十年前德国在南极为科学家建立了诺伊迈尔三号站,德国考察极地的最重要原因是气象研究,但北极对德国政府也有政治上的意义。同时有五位部长关注此项事宜。这涉及到未来冰层融化之后可以采掘到的矿物原料、新航线、环保、经济机遇和国防策略。 

    负责间谍情报的德国联邦情报局也十分关注北极发生的一举一动。情报局称,“北极大部分地区人类都无法居住,却很有可能成为兵家必争之地。”冲突起源于北冰洋临近区域对北极拥有权的纷争,尤其对于资源丰富而尚未得到清晰划分的地区。北冰洋占地2000万平方公里,其中的一半位于大陆架,沿岸国家有部分权限在此挖掘矿藏。 

    德国在有关北冰洋的政治问题上没有决策权,这是沿岸国家或间接沿岸国家组成的北冰洋委员会的任务,俄国、挪威、美国、加拿大、丹麦、瑞典、冰岛和芬兰都位于其列。德国只有观察者的地位,主要参与如何保护并可持续性开发北极地区的议题。在经济方面北极对德国也有重要意义,德国企业从挪威和俄国引入石油与天然气,此外也通过机械制造参与矿产开发。