女性和電腦科學 “重在鼓勵”

女性和電腦技術
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在德國,打算學習電腦科學的女性還是少數。雖然電腦領域發展蓬勃,但是女性在該領域的就業比例還處於劣勢。然而,目前卻出現了轉機。

      蘿拉·勞克維茨 (Laura Laugwitz) 一直對電腦感興趣,然而,她在25歲成功取得文化人類學本科學位之後,才鼓起勇氣去學習資訊科技。在這之前沒有人鼓勵她或者支持她嗎?她說,在學校的時候曾經上過一次電腦課,“我是當時課上唯一的女生。男孩子一下子就能聽懂並掌握那些知識,我卻感到十分沮喪。” 高中的時候,勞克維茨又遇到了一位不好的數學老師,那時候她就決定日後在大學裡絕不去學跟數學相關的專業。

      在德國,很多年輕的女性都跟勞克維茨一樣,她們非常樂於使用智能電話,平板電腦和手提電腦,但很少人會積極參與到社會數碼化的進程中。和男性相比,女性較少學習數學和科技專業,也較少在資訊科技領域就業,很少在該行業中擔任領導職位,在資訊科技行業創業的女性也遠少於男性。德國創業公司聯合會和德國初創網絡公司年度網上調查的結果顯示,2014年度德國只有11%的始創公司由女性建立,和2013年相比,女性創業者的比例甚至有所下降。

“女孩日”,人際網絡和宣言

      怎樣喚起年輕女性對於電腦相關專業的興趣?怎樣支持她們發展天賦?怎樣鼓勵她們學習並從事資訊科技專業?政界、科研機構和學校都在努力培養數學、資訊科技、自然科學和技術專業的女性接班人,培養的形式多種多樣,例如創立“女孩日”、德國境內的自發性項目“來,一起學理工”(Komm, mach MINT)和女性職場關係網絡“女性科技”(Femtec)的建立。這些做法到底夠不夠?2015年從事數碼行業的30位女性發起了“女性創業者宣言”,她們要求教育制度更全面及系統地支援女性學習這些專業。

      德國以科技興國,理工科專業的畢業生就業前景很好。柏林是德國創業公司的首都,但軟件工程師還是十分吃香。不僅如此,資訊科技行業有近百萬從業員,是德國繼機械製造業之後的最大產業,德國資訊、通訊和新媒體聯合會如是說。公眾也逐漸順應這個發展趨勢,從2012年以來,學習電腦科學專業的女生數量不斷增加。根據德國資訊、通訊和新媒體聯合會的資料,2014至2015學年有7700多名女生開始學習資訊科技,與往年相比,人數上升了5%。女性比例佔該專業新生的22%.

沒有男生的電腦科學專業

      有些人特意選擇沒有男同學修讀的大學專業。柏林技術和經濟學院開設了第一個專為女性設立的電腦科學專業。院長尤利亞娜·希格李斯 (Juliane Siegeris) 說:“我們不是要恢復男女生分開上課的做法,而是為了鼓勵女性,實現機會均等。很多女生對資訊科技感興趣,也通曉邏輯和數學。”然而,她們會與男同學進行比較,認為這些男生從小在課餘時間除了沉迷電腦,就不幹別的事情。“女生覺得她們的起點不如男生高”,希格李斯說。學院對外宣傳,在該學院學習電腦科學專業不一定需要具備基礎知識。這個做法很有成效。“女生在短短一段時間就發現她們可以和男生學得一樣好一樣快。”

      蘿拉·勞克維茨也有類似的經歷。“Rails女孩”(Rails Girls)給了她很大的支持。這是一個國際義工組織,該組織在很多大城市義務為女性舉辦軟件設計工作坊。這個主意源自芬蘭,目前在德國也有好幾個組織。勞克維茨開始去“Rails女孩”的時候還是個“新人”,現在她已經在那裡向其他人傳授知識。工作坊很受歡迎,名額總是一下子就滿了。許多女性定期會面,擴展她們的程式設計水準。“我們的工作能夠幫助一些人,是非常好的事情”,蘿拉·勞克維茨說,但只靠“Rails女孩”是不夠的,“還需要一個文化氛圍上的轉變。”