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研究
一個關於歐盟資金的小故事

史蒂芬·霍金早就料到:若英國脫歐,研究人員的日子就不好過了,如果未來他們必須放棄歐盟資金,會怎麼樣呢?

作者: 艾利克·波瑟

歐盟研究
插圖:© Ella Frances Sanders

他是他那個世代最著名的研究人員:史蒂芬·霍金(Stephen Hawking),他寫的《時間簡史》是一本暢銷書,他關於黑洞的理論舉世聞名。比較少為人所知的,是霍金也從歐盟研究計畫「地平線」獲得好處 – 以及這個英國人警告他的國家不要退出歐盟。

霍金擔心:英國脫歐將使與歐盟贊助單位打交道變得困難重重,並且爆發一陣「人才外流」。離世前不久,他連同另外一百五十位科學家在一封公開信上簽名;他在信中指出,英國從歐盟研究預算所獲得的錢,遠遠超過所繳納的。歐盟援助每年有整整九億三千萬歐元的資金可動用。

這筆資金不僅讓各國的頂尖研究人員如霍金受惠,來自其他歐盟會員國的客座科學家以及跨國研究計畫,也接受這個計畫的財務支援。少了這筆二零一四年到二零二零年總計達近八百億歐元的贊助資金,幾千個計畫恐怕要面臨停擺的命運,而歐盟在研究以及創新方面,極可能停滯不前。

大部分英國研究人員反對脫歐,並不奇怪

與之前的支援計畫不同者,是「地平線二零二零年」不僅「單只」是一個研究支援計畫而已。研究之外,這個計畫也把焦點放在創新上面。於是,涵蓋整個創新產業鏈的計畫 – 從基礎研究到為具市場競爭力的產品而做的準備,以迄服務,都會獲得贊助。

但是,研究人員如何在少了歐洲援助的情況之下,仍然維持運作呢?英國上議院衡量過了 – 最壞的打算是沒有協議的硬脫歐。出現這種情況時,將有整整百分之四十四至今由地平線計畫出資的援助停頓下來,原因為這些援助不是針對歐盟以外的第三世界國家。
 
此外,跨國研究合作也將受阻,對英國來說,這種損失相當苦澀,這個國家有可能失去它的領導地位。大部分英國研究人員反對脫歐 – 與霍金態度一致,並不奇怪。