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Escritora
Mariana Leky

La escritora de relatos cortos y novelas es una representante de lo absurdo y lo bizarro de la literatura alemana contemporánea. El día que Selma soñó con un ocapi, publicada en 2017, ha sido hasta ahora su mayor éxito. 

De Laura Manera

Los personajes de El día que Selma soñó con un ocapi (Was man von hier aus sehen kann) son como este mamífero africano, descubierto por el ser humano a principios del siglo XX. Leky, autora de relatos cortos y novelas, es una representante de lo absurdo y lo bizarro de la literatura alemana contemporánea. En sus historias aparecen figuras fuera de lo común, extravagantes y con elementos peculiares; sus personajes, con sus manías y particularidades, parecen alejarse de lo real.

Okapi El ocapi fue descubierto en el Congo y se le considera el pariente vivo más cercano a la jirafa. | © Cuatrok77/CC BY-SA 2.0/flickr.com No es de extrañar que Leky sea hija de una fonoaudióloga y de un psicoanalista que trabajó en prisión (¡!). Las manías hacen parte de tod*s y pese a que cualquiera se sentiría como en una comedia teatral, las personas son así en la vida real, afirma la autora. Leky tiene el mérito de presentar las fijaciones de sus personajes de forma tal que estos se ganan el cariño de l*s lectores. 

La novela El día que Selma soñó con un ocapi ha sido hasta ahora su mayor éxito. Estuvo durante seis semanas en la lista de los mejor vendidos de Die Spiegel; fue escogida en 2017 como el texto favorito de l*s librer*s independientes y ha sido traducida a más de 14 idiomas.  

¿Por qué un ocapi? Porque no tiene nada que ver con la región de Westerwald, en Alemania. Y porque parece totalmente ensamblado, casi surrealista y, al mismo tiempo, bello.

La historia nos transporta a una pequeña comunidad en un pueblo de Westerwald, donde suceden cosas extrañas y donde todo está relacionado de una forma curiosa. Cada vez que Selma sueña con un ocapi, alguien del pueblo muere al día siguiente. Este peligro se cierne sobre l*s habitantes del pueblo —acostumbrad*s a obrar de cierta manera y expresarse con modismos— y l*s lleva a confesar aquello que han callado durante toda su vida. Por ejemplo, el optometrista, quien ha estado enamorado de Selma desde siempre, pero solo hasta ahora intenta declararle su amor. Este es precisamente el tema central de la novela, pero va más allá, pues, según Leky, «no se puede narrar el amor sin la muerte». Podría decirse incluso que la muerte se narra con cariño y pierde el terror que la caracteriza.

Was man von hier aus sehen kann 'El día que Selma soñó con un ocapi' fue publicada en 2017. | © Dumont El libro transmite también una suerte de incertidumbre, pues es así como se sienten l*s habitantes de Westerwald cada vez que escuchan la terrible premonición: hay cosas que no están claras o que simplemente no tienen sentido. La vida de l*s extrañ*s y extravagantes habitantes transcurre sin mayores estragos: son buenas personas y se ayudan mutuamente, a pesar del terrible sino que los acecha.

En general, se trata de una obra impactante, donde cada pieza tiene una función narrativa, pese a que l*s lector*s no perciben desde el primer momento cuál será ni qué papel desempeñarán los distintos elementos. La novela alterna lo gracioso y lo emotivo en un carrusel de experiencias y emociones que tocan el corazón y hacen que cualquier persona se sienta parte de ese ambiente tan diverso y casi onírico. Pero cuidado: lo fundamental de la historia no escapa de la esfera de lo real, pues una vez que l*s lector*s han entrado en la vida de esta comunidad y se han prendado de sus habitantes, será difícil despedirse.

Encuentra este y otros libros en la biblioteca del Goethe-Institut.
 

Sobre la autora

Mariana Leky creció en Lindenthal, un distrito de Colonia, Alemania. Después de trabajar como librera, estudió filología y literatura alemana en Tubinga, así como escritura creativa y periodismo en la Universidad de Hildesheim. Es autora de varias novelas y relatos cortos por los que ha recibido varios premios como el Allegra, el Baja Sajonia o el de Jóvenes Artistas del Estado. En 2017 fue la ganadora del premio de los libreros independientes por su novela El día que Selma soñó con un ocapi. 

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