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Enter Africa bei A MAZE. Berlin
Kooperation macht alles möglich

Enter Africa auf der A MAZE. Berlin
© Evelia Gadegbeku Essenam

Erstmals hatte Enter Africa hatte die Möglichkeit, sich auf der europäischen Gaming-Bühne zu präsentieren. Vom 10. bis 13. April 2019 stellten die Mitglieder der einzelnen Enter Africa-Teams ihre 15 Spiele, die in Kürze fertig gestellt werden, den Prozess sowie die Motivation hinter Enter Africa vor.


Die Woche begann mit einem intensiven Workshop zur Vorbereitung der Bühnenpräsentation und wurde von einer Stadtrundfahrt durch Berlin, der ersten "Currywurst" und - wer hätte gedacht - dem ersten Schnee für einige der Teilnehmenden begleitet.

Die Gaming-Messe wurde am Mittwochabend, den 10. April, offiziell eröffnet. Bereits beim Aufbau des Standes wurde deutlich, dass das Projekt viel Aufmerksamkeit erregte. Als einer der größten Stände waren nicht nur die Mitarbeiter von A MAZE, sondern auch andere Ausstellerinnen und später die Besucher neugierig und wollten mehr über Enter Africa erfahren.

In seiner Eröffnungsrede begrüßte Festivalleiter Thorsten Wiedemann Enter Africa und brachte seine Dankbarkeit und Begeisterung darüber zum Ausdruck, dass er die jungen Spieleentwickler aus 15 afrikanischen Ländern empfangen hat, um das Festival internationaler, bunter und aufregender zu machen. Was ein Auftakt von A MAZE.

Am Donnerstag präsentierte sich Enter Africa dem interessierten Publikum auf der Bühne. 90 Minuten lang führten die Kollegen des Goethe-Instituts Addis Abeba, Dagmawi Bedilu und Bethlehem Anteneh, das Publikum auf eine Reise durch die verschiedenen Orte Afrikas, während die jeweiligen Teammitglieder im Namen ihrer Teams die Geschichte und Entstehung ihrer Spiele vorstellten. Die Show war voll von Besucherinnen, die sich aktiv an Diskussionen mit den Enter Africa-Mitgliedern beteiligten.
Bühnenpräsentationen auf der A MAZE © Andy Katambwe "Die Bühnenpräsentation war für mich ein wunderbares Erlebnis, da ich es nicht wirklich gewöhnt bin, öffentlich zu reden .... Ich hab es geliebt, dass ich das tun musste. Ich dachte zuerst, es sei eine sehr formale Präsentation, aber nachdem ich Thorsten bei der Eröffnungsrede von A MAZE gesehen hatte, wurde mir klar, dass ich mir nicht so sehr Sorgen machen sollte, wie ich auf der Bühne aussehe." Matthew Hansen, Enter Africa Accra

Die folgenden Tage waren voll von Austausch, Networking und - natürlich - Spielen. Viele Ausstellerinnen und Besucher diskutierten mit den Enter Africa-Mitgliedern über ihre Ideen hinter den einzelnen Spielen, technische Aspekte oder was das "Afrikanische" der afrikanischen Stories ist. Schnell wurde deutlich, dass es an Wissen über Afrika mangelt - sei es in Bezug auf Politik, Kultur oder afrikanische Industrien - und Vorurteile und Stereotypen in Medien immer noch vorherrschen und das Bild vom Kontinent prägen. Allerdings wächst auf beiden Seiten zunehmend der Wunsch, diese Wahrnehmungen zu ändern.

"Die Leute wollen wirklich mehr über Afrika wissen und ich meine, sie wollen mehr über afrikanische Geschichten etc. wissen. Sie freuen sich schon sehr darauf, den Erfolg des Projekts zu sehen, sie wollen, dass Afrika seinen Platz in der Spieleindustrie einnimmt. Und leider ist ihr Wissen über Afrika als Kontinent wirklich auf das beschränkt, was die Medien zeigen, die eine wirklich schlechte Darstellung des Kontinents bieten." Abdou Aziz Sall, Enter Africa Dakar

"Der Rest der Welt weiß eigentlich nicht viel über Afrika und Länder und baut alles auf Stereotypen auf. Ich traf zwei Studentinnen, die an einem Spiel über ein futuristisches Afrika arbeiten, dabei haben sie Deutschland noch nie zuvor verlassen. Das werde ich auf jeden Fall mal auschecken." Laurean Ntaate, Enter Africa Kampala

"Die meisten von ihnen, wenn nicht sogar alle, haben das gesamte Konzept von Enter Africa und das, was wir erreichen wollen, wirklich geschätzt. Sie mochten es wirklich, dass wir afrikanische Geschichten auf afrikanische Weise erzählen wollen, genau so sehr, wie wir das durch Spielen und die Lösung sozialer Probleme tun wollen." Matthew Hansen, Enter Africa Accra.
 
"Wir alle teilen ähnliche oder sogar gleiche Erfahrungen, aber isoliert voneinander. Die Kolonisation betraf die ganze Welt und nicht nur Afrika. Wir alle können so viel voneinander lernen und bestehende Lösungen in unserer Umwelt umsetzen, insbesondere in Afrika." Thabo Tsolo, Enter Africa Johannesburg

Aktivitäten am Booth © Nina Fink
Diese und andere Diskussionen wurden während der Workshops, die Enter Africa in der A MAZE. Exchange Area anbot, vertieft. Die Themen reichten dabei vom partnerschaftlichen Dialog und zukünftigen Kooperationsmöglichkeiten ("Enter Africa and the World"), den Chancen und Herausforderungen eines Indie-Spieleentwicklers in Afrika ("Being an Indie Game Developer in Africa") bis hin zum afrikanischen Storytelling ("Storytelling in African Games"). Es wurden Fragen nach afrikanischer Mythologie gestellt, nach dem Verhältnis von Spielentwicklung, Ownership und kultureller Aneignung ("African Mythology"), und schließlich, wie afrikanische Charaktere in Spielen dargestellt werden, Stereotypen bekämpft werden können und eigene Charaktere geschaffen können, um afrikanische Geschichten zurück auf den Kontinent zu holen ("Video Game Character Design").

"Viele der Leute in den Workshops hatten je nach Thema gute Ideen. Wir sprachen viel über Vorurteile und wie man damit im Entstehungsprozess umgeht. Im Workshop zu Character Design zum Beispiel hatten wir einige Vorschläge und fanden gute talentierte Designer." Cedric Minlo, Enter Africa Yaoundé

"Ich denke, einer der Höhepunkte, die ich während A Maze hatte, war, als wir den Workshop über das Thema Indie-Gamev in Afrika beendeten, und dass die Leute danach zusammenkamen, um immer wieder Fragen zu stellen, Kontakte auszutauschen, meine Ansichten über die Indie-Szene zu erfahren, und als Indie-Spieleentwickler war ich wirklich froh, all diese Leute über die Gamingszene in Afrika zu informieren." Abdou Aziz Sall, Enter Afrika Dakar

So wurde Enter Africa nicht nur von interessierten Besucherinnen und anderen Ausstellern, sondern auch von wichtigen Stakeholdern der europäischen Gaming-Branche angesprochen. Universitäten, Gaming Collectives und andere Organisationen bekundeten ihr Interesse an einer langfristigen Zusammenarbeit mit dem Netzwerk.

"Wie können wir mit Enter Africa zusammenarbeiten, das war es, was mich alle gefragt haben." Thabo Tsolo, Enter Africa Johannesburg
Workshops bei A MAZE © Cedric Minlo and Evelia Essenam Gadegbeku
Gleichzeitig zeigte die Teilnahme an A MAZE, dass Enter Africa noch einen langen Weg vor sich hat, sowohl was die Präsentation auf der Gamescom im August 2019 als auch die Zukunft des gesamten Netzwerks betrifft. In erster Linie fehlte es den meisten Leuten, die eigentlichen Spiele zu spielen.

"Mein Eindruck war, dass wir noch einen langen Weg vor uns haben, um ihre Erwartungen zu erfüllen, aber dass es viele Menschen und Organisationen gab, die daran interessiert waren, zusammenzuarbeiten und uns zu unterstützen. (....) wir sind gespalten, wie wir die Zukunft von Enter Africa sehen, und (....) wir müssen mehr darüber reden." Mihret Redda, Enter Africa Addis Abeba

Dennoch war das große Potenzial von Enter Africa für alle sichtbar.

"Enter Africa hat eine kleine Gruppe von magischen Köpfen vereint und kann daher dasselbe auch in größerem Maßstab tun. Wir müssen weitermachen, denn das ist es, wonach wir uns alle sehnen, eine Plattform, auf der alle afrikanischen Geschichten und Erfahrungen erzählt werden können." Laurean Ntaate, Enter Africa Kampala

Alles in allem war A MAZE eine wichtige Erfahrung für Enter Africa. Es bot den Mitgliedern die Möglichkeit, sich einem breiten Publikum und relevanten Stakeholdern der internationalen (Indie-) Gaming-Szene zu präsentieren und damit auch ihre individuellen Erfahrungen und Fähigkeiten zu erweitern. A MAZE war eine erste Plattform für die Entwicklung zukünftiger Partnerschaften und Kooperationsmöglichkeiten und damit ein entscheidender Schritt zur nachhaltigen und selbstbestimmten Entwicklung des Enter Africa-Netzwerks selbst.

"Deutschland ist wirklich kalt und es gibt so viele Möglichkeiten in der Welt. Ich kann buchstäblich jeder sein, der ich sein will, solange ich hart daran arbeite und immer eine positive Einstellung in allem habe, was ich tue." Thabo Tsolo, Enter Africa Johannesburg

"A MAZE hat mir sehr viel bedeutet. Es bedeutete, mich auf den Weltmarkt zu bringen. Es bedeutete, aus meiner Hülle auszubrechen, indem ich vor einem Publikum auf der Bühne sprach. Es bedeutete, neue Leute mit unterschiedlichem Hintergrund zu treffen und sich mit ihnen zu verbinden." Matthew Hansen, Enter Africa Accra

"Zu erkennen, dass ich als Afrikaner weniger Zeit damit verbringen sollte, mich über die Vergangenheit oder die Auswirkungen unserer Vergangenheit in der Gegenwart zu beschweren, und auf die Zukunft zu schauen, indem ich Alternativen finde oder mir sogar neue Systeme ausdenke, denen die ganze Welt folgen könnte und die uns so als Gemeinschaft der Welt näher bringen könnten. Das habe ich aus den Workshops und den Gesprächen mit Leuten am Stand und dem Event gelernt." Thabo Tsolo, Enter Africa Johannesburg

Am Ende vermittelte die Erfahrung bei A MAZE schließlich eine einfache Botschaft:

"Kooperation macht alles möglich." Frank John Magulyati, Enter Africa Dar es Salaam

Abschlussbild mit Festivalleiter Thorsten Wiedemann© Evelia Gadegbeku Essenam

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