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Jim Vance by Aniekan Udofia© Mural by Aniekan Udofia, Photo: Mike Maguire

Washington, DC
« Jim Vance » de Aniekan Udofia

Jim Vance by Aniekan Udofia © Mural by Aniekan Udofia, Photo: Mike Maguire

Le chili dog et les milk-shakes

​Peu de casse-croûte ont leur propre entrée sur Wikipédia. Mais le Ben’s Chili Bowl, un lieu emblématique de la U Street de Washington, DC, anciennement connue sous le nom de « Black Broadway », en a une. 

Ici, la cuisine locale et l’histoire afro-américaine se rencontrent, car Ben’s a toujours été un symbole important dans le quartier et donc n’a jamais été complètement apolitique. Mais l’endroit a toujours assuré un rôle de réconciliation : pendant les émeutes de 1968, Ben’s était un point de ralliement pour les activistes noirs ainsi que pour la police et les pompiers. Au fil des ans, le petit restaurant est devenu si connu qu’il a attiré toutes sortes de grands noms de l’industrie du spectacle et de la politique. Des centaines de célébrités comme Miles Davis, Bono ou Barack Obama étaient parmi ses invités. Les spécialités du restaurant comprennent le chili dog et les milk-shakes. On n’y servait pas et on n’y sert toujours pas d’alcool. 
 

Bande-annonce du film "Traveling While Black", qui a été tourné chez Ben's.
Dans les années 50, Ben’s était encore populaire auprès des grands du jazz, qui s’arrêtaient après leurs spectacles dans les clubs environnants. En 2019, le restaurant a servi de toile de fond au documentaire virtuel-réel canado-américain Traveling While Black et a ainsi joué une fois de plus un rôle dans la lutte des militants afro-américains* pour l’égalité de traitement et de droits.
 
  • Jim Vance by Aniekan Udofia © Mural by Aniekan Udofia, Photo: Mike Maguire
    Ben's Chili Bowl avec une murale de Aniekan Udofia
  • Jim Vance by Aniekan Udofia © Mural by Aniekan Udofia, Photo: Mike Maguire
    Ben's Chili Bowl avec une murale de Aniekan Udofia
Sur le mur latéral du bâtiment se trouve notre trouvaille du monde de la télévision. C’est sur ce mur que le journaliste de la télévision et présentateur de nouvelles Jim Vance a été magistralement mis en scène par l’artiste Aniekan Udofia, connu pour ses portraits grand format. Vance, que l’on peut voir aux côtés de Muhammad Ali, Harriet Tubman, Michelle et Barack Obama, Prince et Roberta Flack, entre autres, a été l’un des premiers présentateurs afro-américains de la chaîne NBC de la région de Washington DC, WRC-TV, et à partir de 1989, il a été, avec Doreen Gentzler, l’un des plus anciens présentateurs de la ville. En 1976, il a été nommé « Washingtoner of the Year » par le Washingtonian Magazine. Et son restaurant préféré était bien sûr le Ben’s Chili Bowl.
 
Jim Vance lors du dévoilement de la nouvelle fresque en 2017, quelques semaines avant son décès.

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