GAMING ΣΤΗ ΓΕΡΜΑΝΙΑ ΟΙ ΚΡΥΦΟΙ ΓΙΓΑΝΤΕΣ

Future Unfolding | Computergame Spaces of Play
Εικόνα από το «Future Unfolding» | παιχνίδι του στούντιο Spaces of Play. | © Spaces of Play

Η γερμανική σκηνή βιντεοπαιχνιδιών είναι μεγάλη. Όποιος τη γνωρίζει εκτιμά την ποικιλομορφία και το πνεύμα συναδελφικότητας που τη χαρακτηρίζουν. Λίγοι όμως την ξέρουν ‒ γεγονός που θέλουν να αλλάξουν οι νέοι, ταλαντούχοι δημιουργοί.
 

Η γερμανική βιομηχανία των βιντεοπαιχνιδιών φαίνεται μικρή. Ακόμα και στην ίδια τη Γερμανία το μερίδιο αγοράς της είναι ισχνό. Γύρω στο 6,5% επί του συνόλου της αγοράς φτάνει ο κύκλος εργασιών της, όπως αναφέρει στην πιο πρόσφατη ετήσια έκθεσή του ο Ομοσπονδιακός Σύλλογος Ψυχαγωγικού Διαδραστικού Λογισμικού (Bundesverband Interaktive Unterhaltungssoftware). Υπάρχουν μεν πολλά στούντιο, αλλά είναι μάλλον άγνωστα. Κι αυτό παρά τον ειδικό για games γερμανικό Τύπο, τα λογιών λογιών μέτρα στήριξής τους και την απονομή ενός βραβείου για βιντεοπαιχνίδια, η οποία πλαισιώνεται από μεγάλο γκαλά.

ΜΙΑ ΣΚΗΝΗ ΓΙΑ ΕΞΕΡΕΥΝΗΤΕΣ  

Indie Arena Booth |  © Indie Arena Το περίπτερο του φόρουμ Indie Arena στην έκθεση gamescom | © Indie Arena
Το βιντεοπαιχνίδι Future Unfolding θέτει αινίγματα. Ο ήρωας ξυπνά μέσα σε ένα πυκνό, πολύχρωμο δάσος. Σαφείς οδηγίες δεν υπάρχουν. «Μας ρωτάνε συχνά τι πρέπει να κάνεις στο παιχνίδι. Και τότε απαντάμε ότι πρόκειται για μια εξερεύνηση. Πρέπει να ανακαλύψεις όλο το χάρτη» εξηγεί ο Andreas Zecher, υπεύθυνος για την εμπορική και αναπτυξιακή στρατηγική του στούντιο Spaces of Play. Καταγόμενος από τη Γερμανία, ο Zecher ζει και εργάζεται στη Στοκχόλμη. Οι συνάδελφοί του δουλεύουν στο Βερολίνο. Μια συνεδρίαση μέσω skype κάθε Δευτέρα και η συνεχής επικοινωνία μέσω chat αρκούν στους προγραμματιστές για να συντονίσουν τις προσπάθειές τους. «Καμιά φορά και η πολλή συζήτηση δεν βοηθάει» πιστεύει ο Zecher.
 
Ήθελαν να δημιουργήσουν κάτι «εντελώς καινούργιο». Ωστόσο, το Future Unfolding εντάσσεται τελικά σε μια ευρύτερη τάση της εποχής: Όλο και περισσότεροι τίτλοι θέτουν την ανακάλυψη ως προϋπόθεση για τους μηχανισμούς του παιχνιδιού. Όποιος θέλει να τα δει όλα πρέπει να είναι προσεκτικός παρατηρητής και να οδηγηθεί μόνος του σε συμπεράσματα.
 
Το Future Unfolding αποτελεί εξαίρεση στη γερμανική αγορά βιντεοπαιχνιδιών: υποστηρίζεται και προωθείται από πολλές πλευρές, έλκει τη διεθνή προσοχή και παρουσιάζεται σε εκδηλώσεις για βιντεοπαιχνίδια από το Κιότο ως το Σαν Φρανσίσκο. Ωστόσο, το ίδιο το παιχνίδι δεν εκπλήσσει. Νέοι ταλαντούχοι δημιουργοί εισχωρούν στον κλάδο. Πολλοί διακρίνονται για το διεθνές πνεύμα τους. Επίσης, καταρτίζονται ολοένα καλύτερα. Οι δημιουργοί του Spaces of Play, για παράδειγμα, γνωρίστηκαν κατά τη διάρκεια των σπουδών τους στο Βερολίνο.

Team spacesofplay | © Julian Dasgupta Η ομάδα του στούντιο spacesofplay | © Julian Dasgupta

 

ΟΛΟ ΚΑΙ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΤΑΛΕΝΤΑ ΕΜΦΑΝΙΖΟΝΤΑΙ ΣΤΗΝ ΑΓΟΡΑ

Σύμφωνα με τον Ομοσπονδιακό Σύλλογο Ψυχαγωγικού Διαδραστικού Λογισμικού, μόνο στη γερμανική πρωτεύουσα υπάρχουν 22 κύκλοι σπουδών για δημιουργούς βιντεοπαιχνιδιών. Μητροπόλεις των μέσων, όπως η Κολωνία, το Αμβούργο και το Μόναχο, προσφέρουν ολοκληρωμένους κύκλους σπουδών και προετοιμάζουν νέους ανθρώπους για θέσεις εργασίας οι οποίες συνδυάζουν πολλές ειδικότητες. Από το Άουγκσμπουργκ ως το Λύμπεκ υπάρχουν 154 κύκλοι σπουδών. Αυτό σημαίνει πολλές ευκαιρίες, αλλά και πολλές αβεβαιότητες.
 
Οι απόφοιτοι βρίσκονται αντιμέτωποι με το ασαφές τοπίο μιας αχανούς βιομηχανίας. Τα σημαντικότερα στούντιο έχουν την έδρα τους στις ΗΠΑ και τον Καναδά. Και η Γερμανία όμως έχει επιχειρήσεις με παράδοση. Η Crytek απογειώθηκε με τα εξαιρετικά της βιντεοπαιχνίδια βολών πρώτου προσώπου και τώρα επανεφευρίσκει τον εαυτό της ως εταιρεία εικονικής πραγματικότητας. Η Daedalic εξελίχθηκε σε ένα από τα σημαντικότερα ονόματα στο είδος της περιπέτειας. Η Wooga εδραιώνει την ισχυρή παρουσία της Γερμανίας στο χώρο των κινητών και των tablets. Πολλοί νεαροί προγραμματιστές, ωστόσο, δεν ψάχνουν για δουλειά. Θέλουν μάλλον να πραγματοποιήσουν τα δικά τους οράματα, παρά να βάλουν το λιθαράκι τους σε κάποια μεγάλη παραγωγή.

Εν ΑΝΑΜΟΝΗ ΤΗΣ ΜΕΓΑΛΗΣ ΕΠΙΤΥΧΙΑΣ 

Πολλά γερμανικά στούντιο είναι μικρά, αλλά πλέον καλά δικτυωμένα. Η Jana Reinhardt με το στούντιο Rat King είναι ένας από τους «κόμβους» διασύνδεσής τους. Η δραστήρια δημιουργός από τη Χάλλε είναι η μία εκ των δύο ιδρυτών του στούντιο. Υποστηρίζει σθεναρά την οργάνωση του δικτύου για ανεξάρτητους σχεδιαστές βιντεοπαιχνιδιών στον γερμανόφωνο χώρο. Στο φόρουμ Indie Arena υπάρχουν περισσότεροι από 500 εγγεγραμμένοι προγραμματιστές. Παρ’ όλα αυτά, το εθνικό πλαίσιο δεν παίζει μεγάλο ρόλο στην ίδια τη δουλειά, όπως εξηγεί η Reinhardt, η οποία παρατηρεί στη σκηνή ένα «ευχάριστο διεθνές στυλ». Κι αυτό είναι λογικό, δεδομένου ότι η αγορά είναι παγκόσμια. Παρ’ όλα αυτά, η βιαστική οργάνωση και ο προσανατολισμός προς τα δεδομένα της αγοράς μπορεί να είναι και τροχοπέδη, πιστεύει η Reinhardt: «Από τον τρόπο που σκεφτόμαστε λείπει η τρέλα». Ίσως αυτός να είναι κι ο λόγος, κατά την Reinhardt, που η γερμανική ανεξάρτητη σκηνή βιντεοπαιχνιδιών δεν έχει σημειώσει ως τώρα κάποια παγκόσμια επιτυχία.

Rat King | © Jana Reinhardt Οι δύο ιδρυτές του στούντιο Rat King | © Jana Reinhardt
Από την άλλη μεριά, τα ταλέντα χαλιναγωγούνται ώστε να επιδείξουν αξιοπιστία και σοβαρότητα. Ακόμη και μικρές επιδοτήσεις δίνονται μόνο έναντι κάποιου επιχειρηματικού σχεδίου, μιας ανάλυσης αγοράς και της ικανοποίησης συγκεκριμένων προδιαγραφών που αφορούν το περιεχόμενο. Ο ελεύθερος πειραματισμός δεν χρηματοδοτείται. Επιπλέον, η παραγωγή βιντεοπαιχνιδιών είναι ακριβή, ακόμη και σε μικρή κλίμακα. Οι εξαψήφιοι προϋπολογισμοί είναι κάτι εντελώς φυσιολογικό.
 
Όσον αφορά τους ανεξάρτητους δημιουργούς της Γερμανίας, το μεγάλο άνοιγμα στην αγορά θα μπορούσα να επιτευχθεί στην Κολωνία, στην gamescom. Η gamescom είναι η μεγαλύτερη παγκοσμίως, ανοιχτή στο κοινό εμπορική έκθεση για βιντεοπαιχνίδια. Εκεί βρίσκεται και η Indie Arena Booth, το περίπτερο του φόρουμ Indie Arena που χρόνο με το χρόνο επεκτείνεται. Εδώ παρουσιάζονται περισσότερα από 90 παιχνίδια από 18 χώρες. Φυσικά, το κέντρο βάρους είναι η Γερμανία. Ένα από τα αγαπημένα παιχνίδια της Reinhardt είναι το Shift Happens. Το συνεργατικό παιχνίδι πλατφόρμας για δύο παίκτες δεν είναι πλέον γνωστό μόνο στους λίγους μυημένους, αφού διακρίθηκε σε δύο κατηγορίες του Γερμανικού Βραβείου για Βιντεοπαιχνίδια (Deutscher Computerspielpreis). Ωστόσο, στο γκαλά που ακολουθεί την απονομή των βραβείων, αποκαλύπτεται και η διακριτική αδιαφορία της πολιτικής για τον αναπτυσσόμενο αυτόν κλάδο. Το υπουργείο που επελέγη να είναι χορηγός του μάλλον μικρού χρηματικού επάθλου είναι το Μεταφορών, το οποίο καμία σχέση δεν έχει με το θέμα.


Shift Happens | © Klonk Games Εικόνα από το παιχνίδι «Shift Happens» | © Klonk Games
«Στη Γερμανία, εξακολουθεί να υπάρχει ένα πρόβλημα αναγνώρισης. Οι προγραμματιστές παιχνιδιών δεν εκτιμούνται ως δημιουργικοί καλλιτέχνες», λέει με έναν αναστεναγμό η Reinhardt. Αυτό θα μπορούσε να αλλάξει. Μια γενιά νέων καλλιτεχνών δουλεύει προς αυτή την κατεύθυνση.