Future Perfect Sauna Day - Yhteisöllistä kaupunkikulttuuria

Itähelsinkiläinen maisema: meri, metsä, metrorata – ja sauna
Itähelsinkiläinen maisema: meri, metsä, metrorata – ja sauna | Kuva (CC BY-SA): Kalle Kervinen

Helsinki Sauna Day syventää helsinkiläisten suhdetta kotikaupunkiinsa ja tuo toisilleen tuntemattomat ihmiset yhteen.

Itähelsinkiläisellä uimarannalla lämpötila on pari astetta nollan yläpuolella. Nuotio rätisee jäätävässä viimassa, ja viereisellä sillalla metrojuna pyyhältää hyisen meren yli. Kylmyydestä huolimatta ulkona istuskelee ihmisiä pelkät uimapuvut yllään. He ovat vilvoittelemassa ja syömässä välipalaa jurttasaunan kuumien löylyjen välissä.
 
Helsinki Sauna Day järjestettiin lokakuun 2016 lopussa toista kertaa. Päivän aikana yksityishenkilöt, yhdistykset ja yritykset tarjoavat saunansa maksutta yleisön käyttöön. Saunoja on päivän aikana auki yli 50 eri puolilla kaupunkia, ja itseään kiinnostavan kohteen voi valita tapahtuman verkkosivuilta.
 
Nuotion äärellä istuvat vilvoittelijat kertovat valinneensa jurttasaunan, koska se kuulosti mielenkiintoiselta. Kulttuurikeskus Stoan tilaama saunateltta onkin erikoinen ilmestys Puotilan uimarannalla, joka on yleensä tähän vuodenaikaan aivan autio. Saunan rakentanut Don McCracken sanoo, että paikka on loistava, sillä se tavoittaa Helsingin olemuksen: ”Meri, metsä ja metro. Se on Suomi vuonna 2016.”
 
 
UUSIA NÄKÖKULMIA KAUPUNKIIN
 
Erilaiset yhteisölliset tapahtumat tuntuvat olevan yhä suurempi osa 2000-luvun helsinkiläisyyttä. Ravintolapäivänä kuka tahansa voi perustaa pop up -ravintolan vaikka kotiinsa tai kadunkulmaan; Siivouspäivänä Helsinki muuttuu valtavaksi kirpputoriksi ja markkinapaikaksi.
 
Kahdesti vuodessa järjestettävän Helsinki Sauna Dayn on tuottanut Yhteismaa ry., jonka tavoitteena on kehittää yhteisöllisempää, hauskempaa, vapaampaa ja vastuullisempaa kaupunkikulttuuria. Tapahtuman tuottaja Jaakko Blombergin mielestä saunapäivän luomat kohtaamispaikat ovat tärkeitä, koska Suomi on kaupungistunut myöhään: ”Meillä ei ole tuhannen vuoden takaisia karnevaaliperinteitä. Nyt sellaisia luodaan.”
 

  • Veke jäähdyttelee Suvilahden Huilaamon edustalla. Unto Ruokolainen kurkkaa ovesta. Foto (CC BY-SA): Kalle Kervinen
    Veke jäähdyttelee Suvilahden Huilaamon edustalla. Unto Ruokolainen kurkkaa ovesta.
  • Teemu Suhonen on saunamaratoninsa puolivälissä. Foto (CC BY-SA): Kalle Kervinen
    Teemu Suhonen on saunamaratoninsa puolivälissä.
  • Paula Kallioniemi ja Anu Ansolahti Malta-talon viherhuoneessa Kuva (CC BY-SA): Kalle Kervinen
    Paula Kallioniemi ja Anu Ansolahti Malta-talon viherhuoneessa
  • Arto Torgoutsa miettii, viitsiikö jääkylmään mereen pulahtaa. Kuva (CC BY-SA): Kalle Kervinen
    Arto Torgoutsa miettii, viitsiikö jääkylmään mereen pulahtaa.
  •  Jurttasaunassa on iloinen tunnelma. Kuva (CC BY-SA): Kalle Kervinen
    Jurttasaunassa on iloinen tunnelma.
  • Saunan jälkeen maistuu välipala. Kuva (CC BY-SA): Kalle Kervinen
    Saunan jälkeen maistuu välipala.
Saunapäivä sopii yhteisöllisyyden edistämiseen erityisen hyvin, koska Suomessa sauna on perinteisesti ollut paikka, jossa on tavattu tuntemattomia ihmisiä. Blomberg toteaa, että vaikka saunomiseen kuuluvan alastomuuden voisi kuvitella olevan liian intiimiä, tosiasiassa se vapauttaa keskustelua: ”Sauna on tasa-arvoinen, koska kaikki riisuutuvat.”
 
Helsinki Sauna Day tasa-arvoistaa myös sikäli, että se avaa ovia. ”Suomessa on yli kolme miljoonaa saunaa, mutta paljon ihmisiä, jotka eivät saunaan pääse”, Blomberg sanoo. Tapahtumassa kaikki halukkaat voivat saunoa. Blomberg pitää myönteisenä myös sitä, että mukana on monia kaupallisia toimijoita, kuten hotelleja, sillä se avaa uusia näkökulmia helsinkiläisyyteen. Yleensähän paikalliset eivät vieraile hotelleissa.
 
Myös Oranssi Ry:ssä työskentelevän Aino Toiviainen-Koskisen mielestä on hienoa, että saunapäivänä pääsee tutustumaan paikkoihin, jotka eivät yleensä ole auki yleisölle. Toiviainen-Koskinen on vapaaehtoisena lämmittämässä Suvilahden entisen teollisuusalueen kaasusaunaa. ”Ihmisiä odotti ovella jo ennen kuin avasimme”, hän kertoo.
 
Helsinki Sauna Day tuo Toiviaisen mukaan yhteen erilaisia ja eri-ikäisiä ihmisiä, jotka eivät muuten tapaisi: kaasusaunan vanhimmat kylpijät ovat eläkeläisiä ja nuorin kahdeksan kuukauden ikäinen vauva. Osa saunojista on viereisen Kalasataman uuden asuinalueen asukkaita, ja osa on tullut paikalle kauempaa.
 
 
UUSIA TUTTAVUUKSIA
 
Jätkäsaaren Malta-talon saunat sijaitsevat kymmenennessä kerroksessa, josta on upeat näkymät kaupunkiin. Saunojen yhteydessä olevassa oleskelutilassa istuu tyytyväisiä, punaposkisia ihmisiä jutustelemassa ja napostelemassa nyyttärituomisia. Heidän mielestään parasta saunatapahtumassa on ihmisten seura ja uudet tuttavuudet.
 
Helsinki Sauna Day järjestetään yhteistyössä Visit Helsinki -matkailusivuston kanssa, minkä ansiosta saunoissa käy myös ulkomaisia vieraita. Tänä vuonna kaupungin saunoihin matkustettiin ainakin Argentiinasta, Puolasta ja Venäjältä. Malta-talossa on ollut kylpijöitä muun muassa Ranskasta ja Japanista. Kansainvälisyys on osa tapahtuman viehätystä.
 
Malta-talon saunat on avannut jo toista kertaa Mervi Mäkelä. Talo on Suomessa harvinainen yhteisörakennus, jonka asukkaat ruokailevat ja saunovat yhdessä muutenkin. Helsinki Sauna Day’hin osallistuminen sopii hyvin rakennuksen yhteisölliseen ideaan.
 
Moni saunapäivään osallistuva sanoo käyvänsä säännöllisesti myös Helsingin yleisissä saunoissa. Mäkelän mukaan Sauna Day saa kuitenkin ihmiset keskustelemaan ja tutustumaan tavallista enemmän. Osa tulee saunaan rentoutumaan, mutta joillekin tapahtuma on festivaali. Esimerkiksi kylpytakki yllään paikalle saapunut Teemu Suhonen aikoo vierailla peräti kuudessa eri saunassa.
 
Helsinki Sauna Day tuo lämpöä ja eloa syksyiseen, kalpeaan kaupunkiin. Se on haluttu järjestää nimenomaan sellaisena aikana, jolloin on varsinkin kesään verrattuna vähemmän yhteistä toimintaa. Malta-talon naistensaunasta jäähdyttelemään tulleen Paula Kallioniemen mielestä saunapäiviä voisi olla useamminkin. Toihan tämäkin tapahtuma Kallioniemelle uusia mahdollisuuksia päästä löylyyn. Saunatoverit nimittäin kutsuivat hänet helsinkiläisen saunaseuran jäseneksi.