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German Series in India
“Perfume” - sweet scent of death

Still photo ZDF series Perfume: Investigators Brettschneider (Marc Hosemann, first from right), Köhler (Juergen Maurer, 2nd from right) and public prosecutor Grünberg (Wotan Wilke Möhring, 3rd from right) investigate the crime scene and the victim with profiler Nadja Simon (Friederike Becht, 2nd from left)
© ZDF/Jakub Bejnarowicz

Is there any such thing as the ultimate fragrance? One whose aroma is so irresistible that it renders people powerless? Inspired by Patrick Süskind’s international bestseller “Perfume: The Story of a Murderer”, the six-part thriller series “Perfume” is about a monstrous killer and explores the question of whether humans are in fact capable of true love. Or will we inevitably be manipulated by our own sense of smell?

By Angela Zierow

Naturally this thriller also begins with a corpse, in this case, one that has even been mutilated in a particularly unappetizing fashion. The beautiful Katherina, known as K, is found murdered in a swimming pool, her head shaved and her pubic and armpit hair expertly removed from her body. Why did this charismatic singer, who cast everyone under her spell, have to die? Roman (Ken Duken), her casual lover, even claimed that he was “addicted to her”. Soon, the profiler Nadja Simon (Friederike Becht), Chief Detective Inspector Matthias Köhler (Jürgen Maurer), and Federal Prosecutor Grünberg (Wotan Wilke Möhring) are investigating not only this murder. Is the key to solving the crime to be found in the past activities of a clique of teenagers who went a step too far in their secret experiments and quest for the perfect fragrance?

  • "Parfum - Ambra": Elena Seliger (Natalia Belitski) schaut durch die Terrassentür in den Garten, in dem der kleine Nachbarsjunge steht, der ihren Blick erwidert und etwas orangefarbenes in der Hand hält. © ZDF/Jakub Bejnarowicz
    Elena Seliger (Natalia Belitski) sieht den Nachbarsjungen im Garten stehen. Eine Vorankündigung auf das darauf folgende Grauen.
  • "Parfum - Ambra": Brettschneider (Marc Hosemann), Grünberg (Wotan Wilke Möhring) und Köhler (Juergen Maurer) stehen auf der Terrasse eines Bungalows. Dort liegt an einem Pool eine nackte, weibliche Leiche mit geschorenen Schädel. Vor ihr kniet Nadja Simon (Friederike Becht) und schaut sich diese genau an. © ZDF/Jakub Bejnarowicz
    Die Ermittler Brettschneider (Marc Hosemann, l.) und Köhler (Juergen Maurer, 2.v.r.) sowie Staatsanwalt Grünberg (Wotan Wilke Möhring, 3.v.r.) untersuchen mit Profilerin Nadja Simon (Friederike Becht, 2.v. l.) den Tatort und das Opfer.
  • "Parfum - Herzakkord": Außenszene - Moritz (Leon Blaschke) sieht Elena (Valerie Stoll) an, die das Buch "Das Parfum – Die Geschichte eines Mörders" von Patrick Süskind in den Händen hält. © ZDF/Jakub Bejnarowicz
    Der Beginn einer Faszination: Elena (Valerie Stoll) liest Moritz (Leon Blaschke) aus "Das Parfum – Die Geschichte eines Mörders" von Patrick Süskind vor.
  • "Parfum - Fesselung": Unteransicht auf Thomas Butsche (Trystan Pütter). Er steht in einem Zimmer, mit ausgestrecktem Arm richtet er seine Waffe schräg nach unten in Richtung Kamera. © ZDF/Jakub Bejnarowicz
    Die Gerüchte, die über Thomas Butsche (Trystan Pütter) verbreitet werden treiben ihn zum Äußersten.
  • "Parfum - Ambra": Nadja Simon (Friederike Becht) stehen hinter einer Fensterfront, sie blickt nach draußen. Sie macht mit ihrem Smartphone ein Foto, wobei sie blaue Latexhandschuhe trägt. © ZDF/Jakub Bejnarowicz
    Die Profilerin Nadja Simon (Friederike Becht) macht vom Tatort Fotos, dabei werden auch welche gemacht, die von privater Natur sind.
  • "Parfum - Ambra": Moritz de Vries (August Diehl) steht in seinem Labor, auf dem Tisch vor ihm stehen Apparaturen zur Extraktion. Hinter ihm steht ein Regal, mit verschieden Gläsern mit unbekannten Inhalt. © ZDF/Jakub Bejnarowicz
    Der Beruf des Parfümeurs scheint für Moritz de Vries (August Diehl) mehr zu sein als nur das, es ist eine Leidenschaft.
  • Daniel "Zahnlos" Sluiter (Christian Friedel) und Elena Seliger (Natalia Belitski) tanzen miteinander auf einer dunklen Tanzfläche, sie sehen sich gegenseitig in die Augen. © ZDF/Jakub Bejnarowicz
    Daniel "Zahnlos" Sluiter (Christian Friedel) und Elena Seliger (Natalia Belitski) tanzen eng umschlungen, obwohl K.'s Beerdigung nicht lange her ist.
  • "Parfum - Ambra": Hauptkommissar Matthias Köhler (Jürgen Maurer) sitzt auf einer Couch. Neben, sowie vor ihm sitzen jeweils zwei Hunde, die in die gleiche Richtung wie er schauen. © ZDF/Jakub Bejnarowicz
    Hauptkommissar Matthias Köhler (Jürgen Maurer) führt eine Befragung durch, er hofft dabei Hinweise auf den Täter zu erhalten.
  • "Parfum - Fesselung": Blick von oben in den Verhörraum der Polizei. Elena Seliger (Natalia Belitski) sitzt an einem Tisch. © ZDF/Jakub Bejnarowicz
    Elena Seliger (Natalia Belitski) rückt ins Visier der Ermittlungen und muss sich einem weiteren Verhör unterziehen.
  • "Parfum - Die dritte Substanz": Nahaufnahme von Moritz de Vries (August Diehl), der in einem weißen Schutzanzug auf einem Sessel sitzt und mit leerem Blick in die Kamera starrt. © ZDF/Jakub Bejnarowicz
    Parfümeur ist für Moritz de Vries (August Diehl) mehr als nur ein Beruf.
An enigmatic, dark, and bloody six-part mini-series that features considerable naked flesh, “Perfume” – directed by Emmy Award Winner Philipp Kadelbach (“Generation War”), with a screenplay by Eva Kranenburg (“Die denkwürdigen Erlebnisse meines Vaters”), and produced by Oliver Berben of Constantin Film – tells the story of a puzzling hunt for a killer. And this should come as no surprise given that the script is based on the award-winning novel “Perfume : The Story of a Murderer” (1985) by Patrick Süskind, who wrote the screenplays of such landmark German TV series as “Monaco Franze - Der ewige Stenz” and “Kir Royal”. Set in eighteenth-century Paris, the novel describes the life of Jean-Baptiste Grenouille, a misfit who does not give off any scent of his own but does have a phenomenal sense of smell. Driven by his vision of distilling the ultimate aphrodisiac from the aromas of young women, this olfactory genius becomes a monster.
Having been translated into 50 languages and sold over 20 million copies worldwide, “Perfume” is one of the most successful German-language books of the twentieth century. In 2006, the filmmaker Tom Tykwer (“Run Lola Run”) made a lavish cinema adaptation of the bestseller, starring the then unknown British actor Ben Whishaw (who played Q in “Skyfall”).
The series also features opulent imagery and explores whether people can be manipulated by smells. In flashbacks, the six episodes unfold the drama surrounding five former boarding school students (Ken Duken, Trystan Pütter, August Diehl, Christian Friedel, Natalia Belitski), who for the past twenty years have been carrying a terrible secret around with them. The reason is Süskind’s best-selling novel. The friends had been excessively fascinated by the book, and found themselves abandoning all of their scruples in their scientific curiosity. The murder of the beautiful Katharina brings the clique back together, reawakening memories of sexual experiments, obsession, and jealousy, an unsurprisingly making their meeting at the open coffin a frosty affair. Meanwhile, the profiler Nadja Simon bumbles around the middle of nowhere in the Lower Rhine region in search of answers and a way out of her own joyless love life, wandering through forgotten landscapes that lack any kind of loveliness and surrounded by various unlikeable characters who all seem to have a screw loose.
Perfume | Official Trailer | Netflix
The result is an aesthetically powerful horror trip, one depicted in a palette of dirty greens and sulfurous yellows, that knows just how to keep thriller fans spellbound. And this despite the fact that the story descends at times into a sweaty male teenage fantasy (NC-17) with a dubious image of women in which the consistently superb cast has to grope its way from one clumsy dialog to the next.  
The elegant blend of noir crime and dark erotic thriller proved a huge hit with series fans in Germany and abroad, though reviews in the media sounded less enthusiastic: “Fell flat on its nose” was the caustic verdict of the FAZ, while die Zeit attested that it had “no heartfelt note”. Spiegel Online even found the result so dreadful that it emblazoned its news website with the headline “Complete flop from the Lower Rhine”. So will the makers risk a second season nonetheless? Although no official confirmation has yet been forthcoming, the cliffhanger in the first season finale certainly offers some hope.
Germany 2018, Directed by Philipp Kadelbach Starring Friederike Becht, Wotan Wilke Möhring, Jürgen Maurer, Ken Duken, Trystan Pütter, August Diehl, Christian Friedel, Natalia Belitski  FSK 16
Six episodes of approx. 55 minutes each.


StreaM "Perfume"

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