เกมในเยอรมนี ยักษ์ใหญ่ที่ไม่มีใครรู้จัก

วงการเกมของเยอรมนีนั้นยิ่งใหญ่ ใครที่ได้สัมผัสจะรู้ซึ้งถึงความหลากหลายและความเป็นเอกภาพของวงการนี้ ทว่ามีเพียงไม่กี่คนเท่านั้นที่รู้จัก คณะนักพัฒนาฝีมือฉกาจต้องการกู้สถานการณ์นี้

อุตสาหกรรมเกมในประเทศเยอรมนีดูเหมือนไม่ใหญ่โต ส่วนแบ่งตลาดในเยอรมนีมีจำนวนน้อยมาก ตามรายงานประจำปีปัจจุบันของ BIU (Association of Interactive Entertainment Software) ส่วนแบ่งตลาดดังกล่าวคิดเป็นร้อยละ 6.5 จากภาพรวมตลาดทั้งหมด แม้จะมีสตูดิโออยู่มากมาย แต่ก็เหมือนจะยังไม่เป็นที่รู้จักมากนัก นอกจากนั้นแล้วยังมีสื่อที่รายงานเกี่ยวกับเกมเยอรมัน การรวมกลุ่มเพื่อสนับสนุนและมอบความช่วยเหลือ ไปจนถึงการมอบรางวัลเกมคอมพิวเตอร์ในรูปแบบงานกาล่าอย่างยิ่งใหญ่อีกด้วย

อาณาจักรของผู้ค้นพบ

Indie Arena Booth | © Indie Arena Indie Arena Booth | © Indie Arena | © Indie Arena
เกม Future Unfolding เต็มไปด้วยปริศนาให้ต้องไข ตัวละครในเกมลืมตาขึ้นในป่าหลากสี เกมไม่มีคำสั่งชัดเจน “มักมีคนถามว่าให้ทำอะไรในเกมนี้ เราตอบว่าเป็นเรื่องของการสำรวจ คุณต้องสำรวจแผนที่ทั้งหมดเอาเอง” อันเดรอัส เซชเชอร์อธิบาย เขาเป็นหนึ่งในนักพัฒนาของสตูดิโอ Spaces of Play ดูแลด้านธุรกิจและการพัฒนา นักพัฒนาเกมชาวเยอรมันผู้นี้อาศัยและทำงานในกรุงสต็อกโฮล์ม ส่วนเพื่อนร่วมงานของเขาอยู่ที่เบอร์ลิน การประชุมกันผ่านโปรแกรม Skype ทุกวันจันทร์รวมถึงการสนทนาอย่างต่อเนื่องนี้ช่วยให้นักพัฒนาเกมในทีมเดินไปในทิศทางเดียวกัน “เราสามารถคุยเรื่องนี้กันจนตายไปข้างหนึ่งได้เลย” เซชเชอร์กล่าว

พวกเขาต้องการสร้างสรรค์ “สิ่งใหม่ที่ไม่เคยมีมาก่อน” กระนั้นเกม Future Unfolding ก็ยังไหลไปตามกระแสนิยมปัจจุบันอยู่ นั่นคือการที่ผู้เล่นต้องสำรวจให้มากขึ้นเรื่อยๆ แทนที่จะใช้เครื่องมืออื่นๆ ของเกม  หากผู้เล่นปรารถนาที่จะเห็นทุกอย่างในเกม จะต้องหัดสังเกตให้ดีๆ และหาข้อสรุปด้วยตัวเอง


ในแวดวงเกมคอมพิวเตอร์ของเยอรมนี เกม Future Unfolding ถือเป็นข้อยกเว้น เนื่องจากเกมนี้ได้รับการสนับสนุนและความสนใจจากนานาชาติและออกแสดงในงานแสดงเกี่ยวกับเกมมากมายตั้งแต่ที่เมืองเกียวโตไปจนถึงนครซานฟรานซิสโก แต่นี่หาใช่เรื่องน่าแปลกไม่ ผู้มีพรสวรรค์รุ่นใหม่ต่างฟันฝ่าเพื่อเป็นหนึ่งในอุตสาหกรรมนี้ หลายคนมีความคิดที่เป็นสากลและได้รับการฝึกฝนที่ดีขึ้นเรื่อยๆ อย่างทีมผู้พัฒนาเกม Spaces of Play เองก็รู้จักกันตั้งแต่ที่ยังศึกษาอยู่ในกรุงเบอร์ลิน


Team spacesofplay | © Julian Dasgupta © Julian Dasgupta

นักพัฒนามากพรสวรรค์ตบเท้าเข้าสู่ตลาด

ตามรายงานของ BIU เฉพาะในเมืองหลวงของประเทศเยอรมนีที่เดียวก็มีสาขาวิชาสำหรับนักผลิตเกมถึง 22 สาขาให้เลือกเรียน โปรแกรมการศึกษาแบบครบวงจรในมหานครเยอรมนีด้านสื่ออื่นๆ ไม่ว่าจะเป็นโคโลญจน์ ฮัมบวร์กหรือมิวนิค ต่างเตรียมความพร้อมให้กับประชากรรุ่นใหม่สำหรับงานที่ต้องการองค์ความรู้มากมาย รวมแล้วทั้งสิ้น 154 หลักสูตรตั้งแต่เมืองทางใต้ของเยอรมนีอย่างเอาวส์บวร์กไปจนถึงเมืองทางตอนเหนืออย่างลือเบค สิ่งนี้สร้างโอกาสมากมาย แต่ความระส่ำระสายก็มากตามมาด้วยเช่นกัน

บัณฑิตต้องเผชิญกับอุตสาหกรรมขนาดยักษ์อันแสนสับสน บรรดาสตูดิโอสำคัญระดับโลกตั้งอยู่ในสหรัฐอเมริกาและแคนาดาเป็นส่วนใหญ่ กระนั้นในประเทศเยอรมนีเองก็มีบรรดาบริษัทที่ก่อตั้งมานานแล้วเช่นกัน
ตัวอย่างเช่น บริษัท Crytek เติบโตมาจนถึงปัจจุบันจากเกมยิง โดยผู้เล่นเป็นผู้ยิงผ่านมุมมองบุคคลที่หนึ่ง ซึ่งทำออกมาได้อย่างยอดเยี่ยม ปัจจุบันบริษัทกำลังพัฒนาให้เป็นบริษัทที่เน้นระบบเสมือนจริง ส่วนบริษัท Daedalic ไต่เต้าจนสร้างชื่อโด่งดังในแวดวงเกมผจญภัย บริษัท Wooga เสริมความแข็งแกร่งให้ตลาดเกมมือถือและแท็บเล็ต เป็นต้น กระนั้นนักพัฒนาเกมรุ่นใหม่ก็ไม่ได้คิดจะมองหางาน พวกเขาต้องการหาโอกาสการพัฒนาวิสัยทัศน์ของตัวเองมากกว่าการเป็นฟันเฟืองเล็กๆ ในอุตสาหกรรมขนาดใหญ่

รอวันโดดเด่น

สตูดิโอสัญชาติเยอรมันส่วนใหญ่มีขนาดเล็ก แต่เครือข่ายของพวกเขาเชื่อมต่อกันเป็นอย่างดี ยานา ไรน์ฮาร์ท เจ้าของสตูดิโอ ราท คิง (Rat King) เป็นหนึ่งในศูนย์กลางของสตูดิโอเหล่านั้น นักพัฒนาเกมจากเมืองฮัลเลอร์ผู้นี้ถือเป็นครึ่งหนึ่งของสตูดิโอทั้งหมด และเธอยังสนับสนุนการจัดการเครือข่ายนักพัฒนาเกมนอกกระแสในประเทศที่ใช้ภาษาเยอรมัน มีนักพัฒนา 500 คนที่สมัครเป็นสมาชิกของสมาคมลานประลองนอกกระแส  (Indie Arena) ของเธอ ยานาอธิบายว่า กรอบความร่วมมือในประเทศยังไม่ใช่หัวใจหลักในการทำงาน หากแต่เป็น “การทำงานในแบบนานาชาติที่รื่นรมย์” ต่างหากที่เธอกำลังมองหา ซึ่งก็เป็นเรื่องที่เข้าใจได้เพราะตลาดนั้นเป็นเรื่องของคนทั้งโลก แต่การบริหารจัดการและการเดินหน้าการตลาดที่รีบเร่งเกินไปอาจทำให้ทุกอย่างหยุดชะงัก เธอเชื่อเช่นนั้น “เรายังคิดไม่แหวกแนวพอ” นี่อาจจะเป็นเหตุผลหนึ่งที่แวดแวงเกมนอกกระแสของเยอรมนียังไม่ได้รับความนิยมในระดับนานาชาติ


Rat King | © Jana Reinhardt Rat King | © Jana Reinhardt | © Jana Reinhardt
นอกจากนั้นพรสวรรค์ของนักพัฒนายังไม่ได้รับการสนับสนุนให้เป็นจริง ผู้พัฒนาเกมจะต้องมีแผนธุรกิจ บทวิเคราะห์ตลาด และสามารถผลิตเนื้อหาเกมให้ตรงกับความต้องการได้เพื่อแลกกับเงินทุนสนับสนุนเพียงน้อยนิด ไม่มีการสนับสนุนด้านเงินทุนสำหรับการทดลองใดๆ ซึ่งการพัฒนาเกมแม้จะเป็นเกมเล็กๆ ก็ยังต้องใช้ทุนเยอะ โดยปกติอยู่ที่หกหลัก

การพลิกโฉมหน้าของผู้พัฒนาเกมอิสระในประเทศเยอรมนีอาจเกิดขึ้นที่ Gamescom ในเมืองโคโลญจน์  Gamescom ดังกล่าวเป็นมหกรรมวิดีโอเกมและเกมคอมพิวเตอร์ที่ใหญ่ที่สุดของโลก เป็นที่ตั้งของบูธลานประลองนอกกระแสที่เติบใหญ่ขึ้นทุกๆ ปี มีการนำเสนอเกมกว่า 90 เกมจาก 18 ประเทศ แน่นอนว่าเกมจากประเทศเยอรมนีจะเป็นที่สนใจเป็นพิเศษ หนึ่งในเกมยอดนิยมของยานาคือ Shift Happens เกมที่ผู้เล่นสองคนต้องช่วยระดมสมองกันนี้ไม่ใช่เกมโนเนมอีกต่อไป หากแต่ชนะรางวัลเกมคอมพิวเตอร์ของประเทศเยอรมนีสองปีซ้อน อย่างไรก็ดี ในงานกาล่ามีการเผยถึงความใส่ใจอันแสนน้อยนิดจากฝั่งการเมืองที่มีต่ออุตสาหกรรมที่กำลังเติบโตนี้ กระทรวงคมนาคมซึ่งอาจฟังดูไม่ค่อยเกี่ยวข้องโดยตรงเท่าไหร่นั้นเป็นหนึ่งในบรรดาหน่วยงานที่ให้การสนับสนุนทางการเงินด้วยเงินที่ไม่มากนัก


Shift Happens | © Klonk Games Shift Happens | © Klonk Games
“คนในประเทศเยอรมนียังไม่ยอมรับกันเท่าไร นักพัฒนาเกมไม่ถือเป็นศิลปินผู้สรรสร้าง” ยานากล่าวอย่างถอนใจ แต่ทุกอย่างอาจเปลี่ยนได้ ผู้พัฒนารุ่นใหม่กำลังพยายามไปถึงจุดนั้นอยู่